sábado, abril 13

Cómo la guerra contra Hamás ha dañado a las empresas tecnológicas y a la economía israelíes

A las 6:45 de una mañana de octubre. El 7 de julio, Jack Bigio, fundador de la empresa de tecnología UBQ Materials, habló con su director de operaciones, quien dijo que había terroristas en su kibutz. Otros empleados enviaron mensajes de texto diciendo que se escondían en habitaciones seguras y uno dijo que a su marido le habían disparado en el estómago.

“Parecía el fin del mundo”, dijo Bigio.

El ataque de Hamás a Israel obligó a UBQ Materials a cerrar su fábrica, situada a 32 kilómetros de la frontera con Gaza, y dejó a sus empleados tambaleándose. Dos empleados fueron asesinados. Muchos perdieron sus hogares y fueron reubicados a 100 millas de distancia.

Fundada en 2012, UBQ Materials utiliza tecnología que transforma los residuos domésticos en un sustituto del plástico utilizado para fabricar mesas, sillas, bandejas y piezas de automóviles de McDonald’s para Mercedes-Benz. La empresa pudo estar en funcionamiento en tres semanas, pero muchas otras enfrentan continuos problemas operativos y financieros.

Desde octubre, Israel ha matado a unos 23.000 palestinos. 7, según el Ministerio de Salud de Gaza, que no distingue entre muertes de civiles y combatientes. Alrededor de un millón de personas evacuadas del norte del territorio huyeron hacia el sur. La banda sufrió una destrucción generalizada, acompañada de hambruna; interrupción de las redes de agua, electricidad y comunicaciones; y atención médica limitada, ya que muchos hospitales sufrieron daños.

En Israel, los atentados de Hamás en octubre. 7 mataron a 1.200 personas y provocaron la toma de rehenes de cientos de personas, más de 100 de las cuales siguen detenidas en Gaza, según las autoridades israelíes. La guerra trastornó vidas, ya que se movilizaron cientos de miles de tropas de reserva y 200.000 personas fueron desplazadas de las zonas fronterizas norte y sur.

En formas que a menudo son menos visibles fuera del país, la guerra también ha perjudicado a la economía israelí. El turismo está prácticamente paralizado y el gasto público se ha disparado. El golpe a las empresas tecnológicas ha sacudido la confianza en un sector que se ha convertido en un motor clave de la economía israelí.

El llamado a filas de 350.000 reservistas del ejército interrumpió las operaciones en muchas empresas. Muchos pedidos de clientes fueron suspendidos o cancelados por completo, y los inversores se echaron atrás, según un sondeo por la Autoridad de Innovación de Israel, una agencia financiada por el gobierno, y el Start-Up Nation Policy Institute.

El sector tecnológico de Israel ha crecido rápidamente durante la última década y representa casi la mitad de todas las exportaciones y una quinta parte de la producción económica, según el informe. Autoridad de Innovación de Israel dicho.

En consecuencia, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos dijo, la guerra provocará una “desaceleración temporal pero pronunciada” de la economía israelí. Había aumentado alrededor del 3 por ciento antes de octubre. 7 ataques y ahora se espera que se reduzca al 1,5 por ciento este año. La escasez de mano de obra, la disminución de la confianza de los consumidores y las empresas y una mayor inflación están pesando sobre la economía.

Otra preocupación es la inversión extranjera, que ya era débil antes de octubre. 7 debido a la incertidumbre causada por la disputa entre el gobierno de derecha del primer ministro Benjamin Netanyahu y la Corte Suprema de Israel, dijo Jonathan Katz, ex pronosticador económico del Ministerio de Finanzas de Israel.

«Ahora la pregunta es si los extranjeros seguirán queriendo invertir en alta tecnología israelí o si preferirán invertir su dinero en un lugar seguro y tranquilo, como Irlanda», dijo Katz.

Para estimular una economía en decadencia, el Banco de Israel recortó las tasas de interés en un cuarto de punto, a 4,5 por ciento, la semana pasada. Fue el primer recorte de tipos desde el inicio de la pandemia de Covid, y el gobernador del banco central, Amir Yaron, dijo que se esperaban más recortes.

Yaron dijo que la economía ya se estaba adaptando a las condiciones de tiempos de guerra y mostrando signos de recuperación, pero que las consecuencias de hostilidades prolongadas serían significativas.

En particular, destacó la importancia de la estabilidad y la necesidad de frenar el aumento del gasto público, que el banco central espera que contribuya al aumento de la deuda y los déficits públicos.

«Para todos nosotros está claro que la actual incertidumbre económica está muy estrechamente relacionada con la situación de seguridad y la evolución de la guerra», afirmó Yaron.

Israel ha tomado varias medidas para aliviar la incertidumbre, incluida la estabilización del shekel israelí. El gobierno planea aumentar el número de trabajadores extranjeros permitidos en el país de 50.000 a 70.000, para hacer frente a una repentina escasez de mano de obra. Los trabajadores extranjeros han huido y a más de 100.000 palestinos de Cisjordania se les ha prohibido trabajar en Israel.

En las últimas semanas, el ejército también ha comenzado a retirar varios miles de tropas de la Franja de Gaza, al menos temporalmente, en parte debido a las consecuencias económicas de un despliegue tan masivo de reservistas.

Sin embargo, Yaron emitió una severa advertencia en enero. 1 al Sr. Netanyahu sobre las prioridades presupuestarias en un momento en el que se debe dedicar más gasto a la defensa y la seguridad y a las necesidades internas urgentes, como hacer habitables las comunidades cercanas a las fronteras de Gaza y el Líbano después de que fueron atacadas por militantes de Hamas y Hezbollah. Las críticas a la financiación por parte del gobierno de Netanyahu de los asentamientos en Cisjordania y de los ultraortodoxos se han intensificado desde la guerra.

«No actuar ahora para ajustar el presupuesto recortando el gasto, recortando ministerios innecesarios y aumentando los ingresos para satisfacer las necesidades de la guerra corre el riesgo de costarle a la economía mucho más en el futuro», dijo el Sr. Yaron.

La guerra en Gaza, una de las más largas que haya librado Israel, ya está teniendo repercusiones en toda la economía.

La construcción, que representa el 14 por ciento de la economía de Israel, se ha desacelerado debido a la escasez de mano de obra. Aunque había voluntarios presentes, la partida de trabajadores extranjeros y la pérdida de mano de obra palestina dejaron que las frutas y verduras se pudrieran en los árboles y en los campos.

Además, algunas importaciones son escasas debido a que los ataques de los rebeldes hutíes en Yemen han interrumpido el transporte a través del estrecho de Bab el-Mandeb.

El turismo se desplomó inmediatamente en octubre. 8, mientras se recuperaba de la pandemia de Covid, dijeron funcionarios del gobierno.

«No hay nada: ni turistas israelíes, ni turistas no israelíes, ni bodas, ni celebraciones con henna antes de las bodas, ni inauguraciones de casas. Nadie está de fiesta», dijo Tomer Bent, que dirige King David Treasures, una tienda judaica en el famoso Ben Yehuda de Jerusalén. Calle, que suele estar repleta de gente comiendo pizza y falafel o tomando café en los restaurantes con mesas al aire libre.

“Pero todo mejorará”, dijo el Sr. Bent, señalando al cielo. “Creemos en Él”.

Las tiendas de Ben Yehuda solían permanecer abiertas hasta la medianoche de finales de diciembre, cuando los turistas estadounidenses las visitaban durante las vacaciones de invierno y Navidad, dijo Moshe Saudi, que tenía una tienda de souvenirs. Ahora cierran más temprano.

La Autoridad de Innovación de Israel tiene 100 millones de dólares en fondos gubernamentales para apoyar a las empresas tecnológicas, especialmente a las de nueva creación que han perdido financiación. El sector se sintió alentado por el anuncio del mes pasado de que el gigante de los semiconductores Intel realizaría una inversión prevista de 25.000 millones de dólares para ampliar una fábrica de chips en el sur de Israel, tras recibir una subvención de 3.200 millones de dólares del gobierno.

«Todos nuestros empresarios entienden que, aunque nuestros clientes en el extranjero nos apoyan y simpatizan, si no podemos cumplir con nuestros compromisos, deben seguir adelante», dijo Dror Bin, director general de Innovation Authority.

Poco después de que comenzara la guerra, la organización lanzó una nueva campaña promocional para generar confianza en las empresas tecnológicas israelíes, a pesar de la guerra. El lema: “La tecnología israelí cumple sus promesas. NO IMPORTA QUÉ.»