sábado, abril 13

Conozca al diplomático que dio forma a la política económica global de Biden

En el otoño de 2022, dos altos funcionarios de la administración Biden se reunieron en Nueva York con un diplomático europeo clave. Durante una cena al aire libre, elaboraron estrategias sobre la mejor manera de limitar los ingresos petroleros de Rusia en represalia por su invasión de Ucrania.

Hacia el final de lo que había sido una comida colegiada, el funcionario europeo Bjoern Seibert lanzó una bomba contra sus anfitriones, Mike Pyle, del Consejo de Seguridad Nacional, y Wally Adeyemo, el subsecretario del Tesoro. Europa, Seibert dijo que tenía grandes problemas con la nueva y radical ley climática del presidente Biden.

Seibert, jefe de gabinete del presidente de la Comisión Europea, dijo que altos funcionarios de los estados miembros de la Unión Europea temían que Biden estuviera tratando de abrir una brecha competitiva entre sus países y Estados Unidos, al otorgar subsidios a tecnologías de energía limpia fabricadas en el Estados Unidos. Temían que el presidente estuviera tratando de asegurar el futuro de la industria manufacturera estadounidense a expensas de algunos de los aliados más cercanos de Estados Unidos.

El intercambio provocó meses de conversaciones entre bastidores, una importante concesión regulatoria por parte del Departamento del Tesoro y negociaciones de alto nivel entre Biden y otros líderes mundiales, todas ellas destinadas a disipar esas preocupaciones.

Los funcionarios presentes en la cena trabajaron para desarrollar una estrategia industrial armonizada entre los países ricos. Su objetivo es impulsar tecnologías que reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero, limiten el calentamiento global y contrarresten el poder manufacturero chino en los mercados globales.

El esfuerzo parece haber reparado parcialmente una brecha transatlántica sobre lo que Europa considera políticas económicas cada vez más proteccionistas de Estados Unidos.

El hombre más importante de la administración era Pyle, un discreto asistente del Consejo de Seguridad Nacional que dejará la administración a fines de este mes después de más de tres años en la Casa Blanca. Pyle jugó un papel considerable en establecer y vender la visión de Biden de cooperación económica global y confrontación con aliados a menudo escépticos.

El mandato de Pyle como asesor adjunto de seguridad nacional para asuntos económicos internacionales era reunir algunos detalles operativos de un nuevo esfuerzo para limitar los ingresos de Rusia por las ventas globales de petróleo. Se trata de una serie de intentos administrativos de forjar una alianza global para suplantar a China.

Y en el transcurso de nueve meses frenéticos, Pyle lideró un esfuerzo para sofocar la furia entre los aliados de Estados Unidos por la Ley de Reducción de la Inflación.

«Al principio, hubo una gran preocupación por parte de socios de todo el mundo que realmente no entendían esta legislación y la agenda del presidente», dijo en una entrevista Lael Brainard, quien dirige el Consejo Económico Nacional de Biden. Pyle, dijo, «entró en acción, se subió a aviones e hizo una gran cantidad de viajes diplomáticos».

El asesor adjunto de seguridad nacional para asuntos económicos dirige las negociaciones sobre declaraciones en cumbres internacionales, y a menudo trabaja con meses de antelación para limar asperezas con los aliados.

Es por eso que Pyle fue el blanco de la advertencia de Seibert sobre la Ley de Reducción de la Inflación. Los líderes europeos inicialmente acogieron con satisfacción la ley, la mayor inversión jamás realizada por Estados Unidos en la lucha contra el cambio climático, a través de créditos fiscales y otros subsidios destinados a acelerar el despliegue de energía limpia. Pero los funcionarios europeos rápidamente llegaron a considerar que algunos de estos subsidios, como los de los vehículos eléctricos, eran discriminatorios: estaban reservados para productos fabricados y comprados en Estados Unidos, o de socios comerciales cercanos como Canadá y México.

Pyle reconoció sus preocupaciones, pero rápidamente dio marcha atrás. Le dijo a Seibert que Biden esperaba liderar un esfuerzo coordinado para subsidiar la fabricación de tecnologías de bajas emisiones. Sugirió que la administración podría comenzar a trabajar de inmediato para garantizar que las empresas de aliados como la Unión Europea, Japón y Corea del Sur puedan beneficiarse de la ley climática estadounidense.

Pyle explicó la ley a los aliados y comenzó a “pensar en cómo podemos diseñar una forma de trabajar juntos”, dijo Adeyemo.

En reuniones de los meses siguientes, Pyle y sus colegas esbozaron medidas que esperaban aliviaran las preocupaciones de Europa sobre la legislación climática. Consideraron una regulación del Departamento del Tesoro, antes de que se anunciara públicamente, que permitiría que los vehículos eléctricos alquilados, incluso de fabricantes de automóviles europeos y asiáticos, calificaran para un crédito fiscal completo al consumidor según la ley.

También delinearon los contornos de un nuevo tipo de acuerdo comercial limitado que la Unión Europea, el Reino Unido y Japón podrían firmar con Estados Unidos para permitir que sus empresas se beneficien de otras exenciones fiscales de la Ley de Reducción de la Inflación. Pyle ayudaría a desarrollar el plan para estos acuerdos comerciales limitados.

“Él sabe muy bien lo que hace”, dijo Seibert. «Él sabe lo que es políticamente posible en Estados Unidos».

La reunión allanó el camino para una declaración conjunta sobre la cooperación energética y climática del Sr. Biden y Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, y una declaración de los líderes del Grupo de los Siete de que estaban tomando medidas para “liderar la transición hacia economías de energía limpia del futuro a través de la cooperación”.

Pyle dijo que estaba satisfecho con el progreso, pero que las tensiones en torno a la ley todavía eran «un trabajo en progreso».

Biden, dijo, “está proponiendo un nuevo modelo para los desafíos actuales y uno que pone a prueba las viejas reglas con nuevos tipos de soluciones. Es difícil.»