sábado, abril 13

Corea del Sur suspenderá las licencias de miles de médicos en huelga

El gobierno de Corea del Sur anunció el lunes que suspenderá las licencias de miles de médicos que dejaron sus trabajos hace casi dos semanas, amenazando con escalar un conflicto que ha sacudido el sistema de salud del país.

El anuncio se produce después de que miles de médicos, enfermeras y profesionales de la salud salieran a las calles el domingo, reuniéndose con pancartas que decían: “¡Los médicos no son criminales!”

Durante más de un mes, los médicos jóvenes han estado involucrados en un conflicto de alto riesgo con el gobierno sobre el futuro de la atención médica en el país. Casi 10.000 pasantes y residentes, aproximadamente una décima parte de todos los médicos del país, han abandonado sus puestos de trabajo, la mayoría ignorando la fecha límite del jueves para volver a trabajar. El lunes, el gobierno anunció que comenzaría a suspender las licencias de unos 7.000 de estos médicos.

Pero dos semanas después de la huelga, todavía no está claro cómo se resolverá el desacuerdo.

“¿Por qué querríamos regresar cuando el gobierno nos ha tratado como malos y no ha respondido a nuestras demandas?” dijo Lee Haeju, de 32 años, quien hasta hace poco era residente en el Hospital Bundang de la Universidad Nacional de Seúl.

La Dra. Lee, quien dijo que estuvo tan privada de sueño durante su primer año de residencia que sentía como si estuviera operando en un ciclo de 48 horas en lugar de 24, y su cohorte se han quejado durante mucho tiempo de las presiones que enfrentan.

Afirman que algunos de ellos ni siquiera ganan el salario mínimo, que sus condiciones laborales son dickensianas y que les inundan las quejas de pacientes satisfechos con el litigio. Los funcionarios, dicen, han ignorado durante mucho tiempo los problemas sistémicos que hicieron que especializaciones como dermatología y cirugía estética fueran más lucrativas que servicios esenciales como la atención de urgencia.

El mes pasado, el gobierno publicó una nueva política de atención médica que, según dijo, abordaría una escasez de médicos de larga data al aumentar las admisiones a las escuelas de medicina en aproximadamente un 65 por ciento al año. Pero los internos y residentes, conocidos como médicos jóvenes, dijeron que el gobierno seguía ignorando los problemas reales que enfrentan los médicos.

«¿Cuántas personas trabajarían realmente en nuestro departamento?» dice el Dr. Lee, que se especializa en cirugía torácica y cardiovascular.

Las encuestas muestran un amplio apoyo público al aumento de las admisiones a las facultades de medicina, cuya cuota se aumentó por última vez en 2006. El gobierno cita estadísticas que muestran que Corea del Sur tiene uno de los pocos médicos per cápita del mundo desarrollado. Y dice que aumentar el número de médicos es crucial en un país con una sociedad que envejece rápidamente.

Ante amenazas legales, cientos de médicos en formación han vuelto a trabajar, pero la gran mayoría de ellos siguen protestando.

Las órdenes fueron emitidas para “prevenir peligros graves planteados por acciones colectivas de médicos en formación”, dijo Cho Kyoo-hong, ministro de Salud, en una respuesta escrita a las preguntas.

Según la ley de Corea del Sur, el gobierno puede obligar a algunos médicos a regresar al trabajo para evitar interrupciones en la atención. Los infractores se enfrentan a una multa de hasta 30 millones de wones (22.000 dólares) o una pena de prisión de hasta tres años.

Por ahora, los pacientes han sido remitidos a hospitales y clínicas más pequeños. Las operaciones en los hospitales más importantes se retrasaron casi a la mitad y se permitió que las enfermeras asumieran algunas de las tareas de los médicos. El gobierno abrió hospitales militares y aumentó el tiempo de apertura de las clínicas públicas, y aunque hubo interrupciones, el sistema de salud no cedió.

Los médicos en formación son una parte crucial del sistema médico de Corea del Sur. En los hospitales grandes, suelen representar un tercio del personal y suelen ser los primeros cuidadores que atienden a los pacientes.

Park Dan, de 33 años, dijo que quería convertirse en médico de urgencias para salvar vidas. Como residente del Hospital Severance de Seúl, uno de los hospitales más grandes de Corea del Sur, dijo que trabajaba 100 horas a la semana, a menudo atendía a 20 pacientes cada 60 minutos y tenía que evitar ir al baño durante horas.

«Pensé que mi propia vida podría verse truncada en mis esfuerzos por salvar a otros», dijo el Sr. Park, quien también es director de la Asociación Coreana de Residentes en Aprendizaje.

Corea del Sur tiene un sistema de salud universal que brinda atención a todos los ciudadanos. Pero los médicos dicen que el gobierno no ha invertido lo suficiente en servicios esenciales, lo que hace que especialidades como la atención de emergencia y la pediatría sean menos atractivas financieramente para los médicos. El gobierno dijo que gastaría alrededor de 10 billones de wones, o 7.500 millones de dólares, en servicios de salud esenciales durante los próximos cinco años.

Los médicos surcoreanos que inician su carrera suelen trabajar más tiempo y ganar menos que sus homólogos estadounidenses. Los pasantes y residentes ganan alrededor de 3.000 dólares al mes, lo que está por debajo del salario mínimo dadas sus largas semanas de trabajo, según Lee Jaehee, un abogado que representa a algunos de los médicos que se retiraron. Sus turnos están limitados a 36 horas y su semana laboral puede extenderse hasta 88 horas.

Para los médicos en formación, la situación es «similar a la revolución industrial, cuando los niños y niñas eran obligados a trabajar en fábricas», dijo el Dr. Lim Hyun Taek, presidente de la Asociación Coreana de Pediatría.

Esta no es la primera vez que los médicos protestan contra un plan gubernamental para aumentar la cuota de admisión en las facultades de medicina. En 2020, una huelga de médicos que duró un mes obligó a las autoridades a suspender un plan similar. Pero esta vez, hasta ahora el gobierno se ha mantenido firme en su postura y sus críticas, argumentando que la huelga comprometía la salud y la seguridad públicas.

Los médicos rechazan esta idea.

“Lloramos con los pacientes y les tomamos de la mano durante su recuperación”, dijo el Dr. Lee. «No somos criminales».