sábado, abril 13

El 737 Max 9 de Boeing y la aerolínea de Alaska en tierra: lo que necesita saber

Un aterrizaje de emergencia el viernes de un Boeing 737 Max 9 de Alaska Airlines en Portland, Oregón, llevó a la aerolínea a dejar en tierra docenas de modelos similares del avión en su flota. Pero también planteó nuevas y preocupantes preguntas sobre la seguridad de un avión de pasajeros, plagado de años de problemas y múltiples accidentes fatales.

Nadie resultó gravemente herido en el incidente del viernes. El avión regresó al aeropuerto de Portland poco después de que el fuselaje se abriera en pleno vuelo, dejando un agujero del tamaño de una puerta en el costado del avión.

Unas horas después del episodio, Alaska Airlines dicho dejaría en tierra los 65 Boeing 737 Max 9 de su flota hasta que los mecánicos pudieran inspeccionar cuidadosamente cada avión.

EL Administración Federal de Aviación y el Junta de Seguridad de Transportación Nacional También dijo que están investigando la causa del incidente. Boeing admitió el incidente una breve declaracióny dijo que la empresa contaba con un equipo técnico “listo para apoyar la investigación”.

Y si bien el problema técnico particular que causó el susto del viernes parece único, los aviones 737 Max de Boeing tienen quizás la historia más preocupante de cualquier avión moderno actualmente en servicio.

El vuelo 1282 de Alaska Airlines, que transportaba 171 pasajeros y seis miembros de la tripulación con destino a Ontario, California, realizó un aterrizaje de emergencia en el aeropuerto de Portland el viernes por la noche, 20 minutos después del despegue.

Los pasajeros del vuelo informaron haber escuchado un fuerte ruido antes de notar que una sección del fuselaje se había abierto en pleno vuelo.

En los minutos previos al aterrizaje de emergencia, con las máscaras de oxígeno colgando del techo y el viento aullando a través del enorme agujero en la pared, los pasajeros no podían escuchar los anuncios urgentes hechos por el sistema de megafonía.

El avión involucrado en el incidente del viernes era prácticamente nuevo para los estándares de las aerolíneas comerciales. Se registró por primera vez en noviembre y registró sólo 145 vuelos.

Dos accidentes que involucraron a aviones Boeing 737 Max 8 mataron a un total de 346 personas en menos de cinco meses en 2018 y 2019. Ambos accidentes se relacionaron posteriormente con un sensor y un dispositivo defectuoso, conocido como MCAS, que anulaba las órdenes del piloto.

Estos accidentes provocaron la inmovilización mundial del Boeing 737 Max, lo que dejó en tierra cientos de aviones en pistas de todo el mundo durante casi dos años mientras los ingenieros trabajaban para identificar y solucionar el problema para que los reguladores pudieran recertificar los aviones.

El primer accidente ocurrió en octubre de 2018, cuando un avión de pasajeros que transportaba a 189 personas procedente de Yakarta, Indonesia, se estrelló en el mar de Java pocos minutos después del despegue. Quatre mois plus tard, un autre 737 Max, celui d’Ethiopian Airlines, s’est écrasé juste après le décollage alors qu’il se dirigeait vers Addis-Abeba, tuant les 157 personnes à bord, dont les huit membres d’équipage du Vuelo.

Días después, el presidente Donald J. Trump anunció que los reguladores estadounidenses detendrían temporalmente todos los vuelos del Boeing 737 Max mientras los investigadores y Boeing buscaban determinar cómo un sistema de software destinado a hacer que el avión fuera más seguro había jugado un papel en los desastres. .

Los reguladores estadounidenses estuvieron entre los últimos en anular el modelo, pero lo hicieron después de que aumentó la presión y otros 42 países tomaron medidas drásticas para evitar más accidentes.

Los informes del New York Times y otros finalmente revelaron que la presión competitiva, el diseño defectuoso y la supervisión problemática desempeñaron un papel en la inquietante historia del avión, el avión más vendido de Boeing hasta la fecha y un avión con cientos de miles de millones de dólares. pedidos anticipados de aerolíneas. en todo el mundo cuando fue castigado.

Boeing acordó pagar 2.500 millones de dólares en un acuerdo de 2021 con el Departamento de Justicia para resolver un cargo penal de conspiración para defraudar a la Administración Federal de Aviación, que regula a la compañía y evalúa sus aviones.

En 2022, Boeing pagó 200 millones de dólares más en un acuerdo con los reguladores de valores de EE. UU. por acusaciones de que la compañía engañó a los inversores al sugerir que un error humano fue el origen de los dos accidentes fatales y omitiendo las preocupaciones de la sociedad sobre el avión.

Cuando los aviones fueron recertificados, 20 meses después de los accidentes en Indonesia y Etiopía, Boeing estimó que la crisis le había costado a la compañía 20.700 millones de dólares.

Como parte de la serie 737 Max de pasillo único de Boeing, el Max 9 puede transportar hasta 220 pasajeros, dependiendo de la configuración de su asiento. United Airlines tiene 79 Max 9 en servicio, la mayor cantidad que cualquier aerolínea, según Cirium, una firma de análisis de aviación. Un total de 215 aviones Max 9 están en servicio en todo el mundo, dijo Cirium. United y Alaska Airlines poseen alrededor de dos tercios.

Otras aerolíneas que vuelan el Max 9 incluyen Copa Airlines de Panamá y Aeroméxico en América, SCAT Airlines de Kazajstán, Islandia Air, Turkish Airlines y FlyDubai.

Un portavoz de FlyDubai dijo que los tres aviones 737 Max 9 de su flota habían completado los controles de seguridad necesarios durante los últimos 24 meses y que la compañía estaba esperando orientación de Boeing antes de llevar a cabo más inspecciones.

Los incidentes importantes de seguridad aérea, incluidos aquellos que no provocan lesiones o pérdida de vidas, generalmente dan lugar a revisiones inmediatas por parte de los reguladores de los Estados Unidos, la Unión Europea y China.

Las investigaciones de seguridad normalmente las llevan a cabo las autoridades del país donde ocurrió el incidente, en cooperación con las autoridades del país donde se fabricó la aeronave.

Los investigadores están analizando todo: el diseño del avión; su historial de fabricación, mantenimiento e inspección; decisiones meteorológicas de control del tráfico aéreo; y las acciones de la tripulación de vuelo. Buscan las causas de un incidente y también lecciones para la seguridad aérea.

En el caso del incidente de Alaska Airlines, el avión fue fabricado en Estados Unidos y perdió una sección del fuselaje durante un vuelo dentro de Estados Unidos. Por lo tanto, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte será la agencia principal que investigue el incidente.

Las investigaciones de seguridad pueden tardar varios meses. En ellos participan expertos técnicos del gobierno, la aerolínea que operó el avión, los sindicatos y el fabricante del avión (en este caso, Boeing).

La oficina de seguridad consulta estrechamente con la Administración Federal de Aviación, que certifica la aeronavegabilidad de las aeronaves. Si parece que un defecto en la aeronave contribuyó a un incidente de seguridad, la FAA puede ordenar que el modelo permanezca en tierra hasta que se realicen inspecciones o reparaciones.

La FAA no necesita esperar el informe de la junta de seguridad antes de decidir si dejar en tierra un modelo de avión u ordenar inspecciones rápidas. De cualquier manera, las aerolíneas suelen apresurarse a revisar sus aviones tan pronto como saben qué buscar.

La inmovilización de uno de los principales caballos de batalla de la industria, hasta ahora limitado sólo a los aviones de Alaska Airlines, podría ejercer presión sobre los viajeros, ya que las aerolíneas a veces tienen que cancelar vuelos porque no tienen aviones para reemplazar el modelo en tierra.

En el caso de Alaska Airlines, los 65 737 Max 9 que se encuentran en tierra en espera de inspección representan el 28% de la flota de aviones Boeing 737 de la compañía. La compañía también opera el Embraer E175 más pequeño, pero con menos de la mitad de asientos que el Boeing 737, es poco probable que pueda cubrir todo el espacio.