sábado, abril 13

El aumento de los cruces fronterizos mexicanos lleva los recursos estadounidenses al borde del abismo

En un lugar remoto del desierto de Arizona, cerca de un agujero en el muro fronterizo, decenas de inmigrantes se reunieron alrededor de una fogata.

Después de huir de la guerra en Sudán, de las pandillas violentas en Centroamérica o de los cárteles mexicanos, todos los hombres entraron ilegalmente a Estados Unidos, caminaron a pie por terrenos accidentados durante horas y llegaron a este puesto de avanzada exhaustos, hambrientos y con frío.

Quisieron acudir a las autoridades para pedir asilo, pero se encontraron atrapados aquí, a kilómetros del pueblo más cercano, Sásabe.

Luego, cuando las temperaturas bajaron el martes por la noche, llegó un convoy de agentes de la Patrulla Fronteriza, cargaron a los hombres en una camioneta para procesarlos y se alejaron a toda velocidad en busca de otras personas que necesitaban ser rescatadas.

“No estamos equipados para lidiar con esto”, dijo el comandante de la Patrulla Fronteriza Scott Carmon mientras inspeccionaba el campamento embarrado. «Es una catástrofe humanitaria».

Esta es la crisis que se desarrolla en la frontera sur, a medida que los encuentros de migrantes alcanzan una vez más niveles récord y ponen a prueba la capacidad de las fuerzas del orden estadounidenses para contener una explosión de cruces ilegales, con considerables repercusiones para la administración Biden.

Miles de migrantes llegan a la frontera cada día, procedentes de las regiones más remotas del mundo, desde África hasta Asia y América del Sur, impulsados ​​por la violencia, la desesperación y la pobreza implacables.

En mayo, la administración Biden celebró brevemente la disminución de los cruces fronterizos, incluso después de que se levantaron las restricciones fronterizas impuestas por la pandemia, y muchos temieron que se abrieran las compuertas. Pero las cifras se han disparado en los últimos meses, provocando duras críticas de ambos partidos y temores dentro de la administración de que el tema pueda dañar el futuro electoral de los demócratas.

La semana pasada, el número de arrestos llegó a más de 10.000 por día, agotando los recursos de la Patrulla Fronteriza y abrumando a los pequeños pueblos de ambos lados de la frontera, donde las personas eran canalizadas por contrabandistas que consolidaban nuevas rutas para escapar de la captura de las autoridades estadounidenses.

“En términos de migrantes por día, diciembre de 2023 es más alto que cualquier promedio que hayamos visto”, dijo Adam Isacson, experto en migración de la Oficina de Washington para América Latina. «Cada gerente que comenta sobre este tema, en todos los niveles, dice que está cerca del punto de ruptura o lo ha superado».

El secretario de Estado Antony J. Blinken y otros altos funcionarios viajaron a México el miércoles para discutir el aumento de la migración con el presidente Andrés Manuel López Obrador, mientras funcionarios estadounidenses monitoreaban una nueva caravana de más de 2.000 migrantes que se dirigía al norte del país hacia Estados Unidos. .

Es poco probable que la caravana llegue a Estados Unidos, dicen los expertos, pero ha llamado la atención de los medios sobre la avalancha de migrantes que ya han cruzado la frontera en masa.

México ha sido un firme partidario de las restricciones fronterizas de Estados Unidos, deteniendo un número récord de migrantes este año, según cifras del gobierno. Pero en diciembre, el Instituto Nacional de Migración, una agencia gubernamental, suspendió las expulsiones de migrantes del país por falta de financiación, según un funcionario del instituto que no estaba autorizado a hablar públicamente.

Los expertos y funcionarios todavía están determinando exactamente qué hay detrás de la reciente ola migratoria.

Entre las principales teorías: más mexicanos parecen estar huyendo de las batallas entre cárteles en todo el país; rumores sobre el final de una ruta legal clave que podría haber provocado una prisa por cruzarla; y contrabandistas que empujaban a personas desesperadas de todas las nacionalidades a intentar entrar por puntos cada vez más alejados de la frontera.

«Si te mudas a un lugar muy remoto, no habrá muchos agentes en el personal y eso aumenta tus posibilidades de ser liberado en los Estados Unidos», dijo Isaacson. «No hay ningún lugar donde poner a la gente. No pueden retenerte».

Izzeddin, un migrante sudanés de 32 años, estaba entre una docena de hombres de su país natal en el campamento de Arizona el martes. Tomó un sorbo de café dulce proporcionado por un grupo humanitario, No Más Muertes, que ayudó a mantener con vida a los migrantes con mantas, comida y llamadas al 911 para tratar lesiones potencialmente mortales.

“Vinimos aquí porque necesitamos protección”, dijo Izzeddin, que pidió ser identificado sólo por su nombre por temor a represalias contra su familia.

Una guerra civil en Sudán ha obligado a millones de personas a abandonar sus hogares, incluidos estos hombres, que dicen haber perdido a familiares y dejado a sus seres queridos en campos de refugiados para viajar a Estados Unidos.

En Sudán, dijo Izzeddin, “vimos gente asesinada y violada”. Él y sus compañeros, dijo, estaban todos esperando una cosa: “una patrulla fronteriza que viniera a buscarnos y protegernos”.

Los migrantes que llegan a Estados Unidos y buscan asilo (protección contra la persecución política o de otro tipo en su país) a menudo no hacen que sus solicitudes sean revisadas a su llegada. Debido a la capacidad limitada para detener personas en la frontera, muchos son liberados con una fecha de audiencia para que un juez evalúe su caso. El proceso puede llevar años.

En Arizona, los funcionarios fronterizos cerraron un punto de entrada clave a los cruces legales a principios de diciembre para centrarse en los cruces ilegales.

Carmon, el comandante de vigilancia de la Patrulla Fronteriza, pidió más recursos. “Danos más ayuda, danos FEMA”, dijo.

La semana pasada, los trabajadores de No Más Muertes evacuaron a los migrantes atrapados en una tormenta a un centro cercano de la Patrulla Fronteriza, dijo una portavoz del grupo.

“Si tuviéramos una ciudad inundada y fuera necesario evacuar a la gente, conducirían camiones de la Guardia Nacional, esos grandes camiones de ganado, y pondrían a nuestros ciudadanos allí”, dijo Carmon. “No sé por qué no están aquí para ayudarnos a transportar a estas personas seguras y abrigadas”.

Para Izzeddin, estar expuesto a los elementos del desierto era mucho más seguro que quedarse en Sudán.

«No importa si hace frío», dijo. “Aquí hay paz”.

Hamed Aléaziz Y Emiliano Rodríguez Mega contribuyó con informes desde la Ciudad de México.