sábado, abril 13

El ejército estadounidense inmoviliza a las águilas pescadoras tras un accidente frente a Japón, sin dejar supervivientes

La Fuerza Aérea, la Armada y el Cuerpo de Marines de Estados Unidos anunciaron el miércoles que mantendrán en tierra sus flotas de Osprey después de que una investigación preliminar encontró que un problema con el avión pudo haber causado un accidente la semana pasada frente a las costas de Japón que habría matado a los ocho aviadores a bordo. .

En un comunicado, la Fuerza Aérea citó «una posible falla material» en el accidente, aunque dijo que la «causa subyacente de la falla» seguía sin estar clara. El servicio dijo que dejó en tierra a sus Ospreys para “brindar tiempo y espacio para una investigación exhaustiva”. El Comando de Sistemas Aéreos Navales de EE. UU., responsable de las versiones del Osprey para el Cuerpo de Marines y la Armada, dijo que hizo lo mismo «por precaución».

La inmovilización afecta a cerca de 500 aviones militares: la Fuerza Aérea tiene 54 Ospreys, la Armada 48 y la Infantería de Marina 360.

La semana pasada, el ministro de Defensa de Japón pidió a Estados Unidos que dejara de llevar el Osprey al país hasta que se considere que el avión es seguro. Si bien Japón había dejado en tierra su propia flota de 14 Ospreys, Estados Unidos continuó volando estos aviones a Japón desde el 1 de noviembre. 29 accidentes.

Los hallazgos preliminares de la investigación de la Fuerza Aérea sobre el fatal accidente han generado un nuevo escrutinio sobre un avión con un historial de seguridad problemático.

Las águilas pescadoras son complejas, con palas de rotor sobre alas extendidas, lo que les permite despegar y aterrizar verticalmente como un helicóptero y también flotar como un avión de ala fija. Como resultado, son más versátiles que ambos, pero el diseño único del Osprey plantea problemas de seguridad.

El accidente de la semana pasada, en aguas frente a la pequeña isla de Yakushima, en el sur de Japón, fue el último de una serie de accidentes mortales para el avión, incluido uno tres meses antes en Australia en el que murieron tres marines estadounidenses durante un ejercicio de entrenamiento. Más de 60 muertes Se han relacionado con accidentes de Osprey desde que los marines comenzaron a utilizar la nave a principios de la década de 1990.

El año pasado, nueve marines murieron en dos accidentes. Un Osprey se estrelló en junio durante una misión de entrenamiento cerca de Glamis, California, matando a cinco personas. Otro se estrelló en un valle en Beiarn, Noruega, matando a las cuatro personas a bordo. Estados Unidos suspendió temporalmente su flota de Osprey en Japón después de que uno se estrellara frente a la isla sureña de Okinawa en 2016.

El Osprey tuvo problemas con «embrague duro», donde el embrague patina repentinamente antes de volver a acoplarse.

La inmovilización de la nave se produce tras un anuncio el martes de la Fuerza Aérea de que creía que el accidente del Osprey la semana pasada mató a todos los aviadores a bordo.

«El honorable servicio de estos ocho aviadores a esta gran nación nunca será olvidado», dijo el Tte. El general. Tony Bauernfeind del Comando de Operaciones Especiales de la Fuerza Aérea dijo en un comunicado.

Se encontraron los cuerpos de tres de los aviadores y se localizaron los de otros tres, según la fuerza aérea, que dio a conocer los nombres de los ocho. La operación de rescate que comenzó después del accidente, en la que participaron personal estadounidense y japonés, era ahora una operación de recuperación. Aún no se han encontrado dos cadáveres.

El Osprey se estrelló durante un ejercicio de entrenamiento de rutina, dijo la Fuerza Aérea. El cuerpo de un aviador, el sargento. Jacob M. Galliher, de 24 años, fue encontrado por la Guardia Costera japonesa ese mismo día.

Los otros aviadores que se cree que murieron incluyen al Mayor. Jeffrey T. Hoernemann, 32 años; comandante Eric V. Spendlove, 36 años; comandante Luc A. Unrath, 34 años; Capitán. Terrell K. Brayman, 32 años; Tecnología. Sargento. Zachary E. Lavoy, 33 años; El sargento. Jake M. Turnage, 25; y el aviador Brian K. Johnson, de 32 años, dijo la Fuerza Aérea. Todos tenían su base en la Base Aérea de Yokota o la Base Aérea de Kadena en Japón.

El primer ministro japonés, Fumio Kishida, envió una carta al presidente Biden el miércoles expresando «sincera gratitud a los miembros de las fuerzas estadounidenses en Japón que llevan a cabo misiones día y noche, lejos de sus lugares de origen y sus familias».

Biden dijo en un declaración El martes, él y la primera dama estaban desconsolados por las muertes y llamaron a los miembros del servicio y sus familias «la columna vertebral de nuestra nación».

“Les debemos todo”, añadió Biden.