sábado, abril 13

El plan de Indiana para canalizar aguas subterráneas para la fabricación de microchips provoca un incendio

Cuando los funcionarios de Indiana crearon un nuevo parque industrial para atraer grandes empresas de microchips al estado, eligieron un sitio de casi 10.000 acres cerca de una metrópolis en auge, un importante aeropuerto y un centro de investigación universitario.

Pero a la región le falta un ingrediente clave para apoyar el tipo de desarrollo que el Estado quiere atraer: el acceso a las enormes cantidades de agua que los fabricantes de microchips pueden necesitar.

Las autoridades han lanzado un proyecto para canalizar enormes volúmenes de agua desde un acuífero a unas 40 millas de distancia. Pero el proyecto ha generado preocupaciones sobre la tensión en los suministros de agua subterránea en la fuente, lo que ha provocado llamados generalizados para descartar la idea, al menos hasta que se puedan realizar estudios más profundos.

La semana pasada, los funcionarios estatales dijeron que harían precisamente eso, junto con el gobernador. Eric Holcomb y otros líderes se comprometieron a continuar el proyecto sólo después de que se completaran los estudios, para garantizar que los retiros fueran sostenibles.

«Los datos, que aún no se han recopilado, determinarán todas las decisiones futuras», dijo el gobernador. Holcomb dijo en un comunicado de prensa.

La lucha en Indiana es un ejemplo de tensión intensificada en torno al agua, a medida que el crecimiento urbano, las demandas industriales y las regulaciones desiguales chocan en comunidades que están ejerciendo una presión cada vez mayor sobre sus limitados suministros de agua subterránea. Más allá de todo eso, está el clima cambiante y la posibilidad de que se produzcan condiciones climáticas más erráticas, incluidas sequías como la que secó el estado en 2012.

Los críticos dicen que el proyecto del oleoducto podría causar que algunos pozos residenciales se sequen y ejercer una presión excesiva sobre un acuífero del que dependen los agricultores para el riego, además de posiblemente reducir el flujo de ríos y arroyos cercanos. Los partidarios dicen que las primeras pruebas muestran que el acuífero contiene abundante agua y que las nuevas inversiones -incluida una fábrica farmacéutica para fabricar un fármaco rival para la diabetes y el medicamento para bajar de peso Ozempic- crearían empleos y estimularían la economía.

El debate también reveló cómo la falta de regulación de las aguas subterráneas en el estado podría generar problemas futuros en la región, que está tratando de aprovechar los fondos de la administración Biden para la investigación y el desarrollo de chips.

«No estamos en contra del desarrollo y el crecimiento económicos, sólo queremos asegurarnos de que nuestros ciudadanos en nuestra región y nuestros valiosos recursos estén protegidos», dijo el representante del estado de Indiana. Sharon Negele.

Los líderes de Indiana han cortejado a empresas de semiconductores de Corea del Sur, Taiwán y Japón con la esperanza de convertir el estado en un centro de microchips. Pero hacer chips requiere enormes cantidades de agua para evitar la contaminación.

El Parque Industrial Central Indiana está ubicado en Lebanon, Indiana, rodeado de campos de maíz y frijoles. el agua es cada vez más demandado allí, no sólo por el crecimiento demográfico en la cercana Indianápolis, sino también por una industria minera de grava que utiliza cantidades significativas de agua para enfriar la piedra durante el corte y conservar el polvo.

El plan de funcionarios de una corporación de desarrollo económico cuasi pública transportaría agua desde un acuífero debajo del río Wabash en el condado de Tippecanoe al nuevo parque industrial, que se encuentra en un área que carece de acceso significativo al río y a lagos o grandes aguas subterráneas.

Los funcionarios dijeron que podrían transferir hasta 100 millones de galones por día, una cantidad que dijo el representante de Estados Unidos. Negele lo calificó de «impactante». En comparación, dijo, la ciudad de Lafayette, Indiana, con una población de más de 71.000 habitantes, utiliza 17 millones de galones por día.

«El estado parece habernos atacado y está usando nuestro dinero para luchar contra nosotros y robar el agua», dijo Jeff Findley, un perforador de pozos retirado que vive en el condado de Tippecanoe y encabeza un grupo de oposición contra el proyecto. .

Indiana permite a la mayoría de los usuarios de aguas subterráneas bombear tanto como quieran. Dado que muchas zonas del estado tienen acceso a suficiente agua, la regulación se produce en gran medida sólo después de que se produce una crisis, según el representante. » dijo Négele.

Esta es una tendencia que existe en otros estados. Este año, una investigación del New York Times sobre la regulación de las aguas subterráneas en todo el país encontró un mosaico de normas estatales y locales tan laxas y anticuadas que en muchos lugares la supervisión es prácticamente inexistente. El agua subterránea se está agotando peligrosamente en todo el país, El Times ha descubierto un problema exacerbado por el cambio climático.

Los reguladores de Indiana rastrean a los principales usuarios de aguas subterráneas exigiéndoles que se registren y informen por sí mismos sobre sus extracciones anuales. Pero el estado tiene relativamente pocos pozos de monitoreo para rastrear los niveles de agua subterránea, dicen los científicos. Y la responsabilidad en materia de agua está dividida entre varias agencias estatales.

Se está preparando el terreno en el condado de Boone, donde se ubicaría el parque industrial, llamado LEAP for Limitless Exploration/Advanced Pace.

Eli Lilly and Company anunció planes para construir allí dos nuevas plantas de fabricación por valor de 2.100 millones de dólares para fabricar su medicamento para bajar de peso y otros. Lilly planea obtener agua de fuentes existentes en el Líbano en lugar de depender de tuberías, dijo una portavoz de la compañía.

Los aspirantes a fabricantes de chips necesitarían mucha más agua. Indiana todavía sufre por haber sido ignorada el año pasado por Intel, que eligió Ohio como sede de una instalación de chips de 20 mil millones de dólares.

En noviembre, después de quejas sobre la falta de transparencia de la corporación de desarrollo económico, el Gobernador. Holcomb transferencia de responsabilidad para un estudio de aguas subterráneas a la Autoridad Financiera de Indiana. El también tiene planes anunciados para un estudio regional más amplio del agua en el centro-norte de Indiana, así como la instalación de nuevos dispositivos de monitoreo del agua.

El estudio proporcionará datos «para comprender mejor cuánto exceso de agua está realmente disponible para sustentar el crecimiento de toda la región circundante antes de que se tome cualquier acción que pueda poner en peligro inadvertidamente este recurso necesario», dijo el estudio del gobernador en un comunicado de prensa de noviembre. liberar.

Su oficina no respondió a una solicitud de comentarios. Y un conferencia de prensa la semana pasada dijo que «no se entregará ni un solo goteo o gota de agua hasta que sepamos qué volumen se necesita, no sólo para esta región, sino para una región más grande en toda Indiana».

Un portavoz del Departamento de Recursos Naturales del Estado de Indiana, que ayuda a regular las aguas subterráneas, se negó a hacer comentarios más allá de enviar enlaces a sitios web oficiales que muestran a los grandes usuarios de agua del estado y un folleto que describe las reglas relacionadas con las aguas subterráneas. El estado puede restringir el bombeo durante una sequía y si determina que un acuífero no se está recargando, según el folleto.

Los hidrólogos dicen que algunos acuíferos pueden soportar extracciones extraordinariamente grandes porque se recargan con la lluvia y el deshielo. Además, algunos usuarios industriales de aguas subterráneas las vierten a la cuenca. Pero ese no sería el caso del agua extraída en el condado de Tippecanoe, dicen los opositores.

El acuífero allí sustenta a varios grandes agricultores de maíz, soja, trigo, heno y otros cultivos, que requieren riego porque se cultivan en gran medida en suelos arenosos. Carly Sheets, cuyo marido cultiva una granja en Granville, Indiana, dijo que los funcionarios realizaron pruebas en un pozo durante la temporada de riego de verano.

«Por primera vez, las casas vecinas notaron grava en sus filtros, grava en sus lavabos e inodoros, una caída en la presión del agua y olores a sulfuro de hidrógeno», escribió en un correo electrónico, y agregó: «La solución del estado para restaurar un acuífero agotado es agotar a otro.

A principios de diciembre, los comisionados del condado de Tippecanoe votaron a favor de imponer una moratoria de nueve meses a las extracciones importantes de agua subterránea del área, una medida destinada a suspender el proyecto hasta que los legisladores pudieran actuar en la sesión del próximo año. El representante Negele, entre otros, tiene la intención de impulsar medidas que crearían un proceso de permisos para los grandes usuarios de aguas subterráneas.

Keith Cherkauer, profesor de ingeniería agrícola y biológica en la Universidad Purdue y director del Centro de Investigación de Recursos Hídricos de Indiana, dijo que en circunstancias normales es posible que el acuífero bajo el río Wabash pueda soportar enormes extracciones. Pero le preocupan los años de sequía.

Las fuertes extracciones durante la sequía podrían reducir significativamente el caudal del río, dijo, además de provocar que los pozos poco profundos de los propietarios cercanos se sequen. La mayoría de los cultivos del estado son de secano, explicó, pero el riego en general ha aumentado desde la sequía de 2012.

“Como el estado no tiene regulaciones ni permisos, no hay nada que pueda detener a otro, y otro, y otro”, dijo, refiriéndose a los usuarios que quieren hacer grandes retiros. “Y, en algún momento, se rompe el acuífero”.