sábado, abril 13

El presidente de la Fed, Powell, dice que los funcionarios necesitan más datos «buenos» antes de recortar las tasas

Jerome H. Powell, presidente de la Reserva Federal, dejó claro durante una entrevista en «60 Minutes» transmitida el domingo por la noche que el banco central estaba avanzando hacia una reducción de las tasas de interés a medida que la inflación retrocedía, pero que las autoridades necesitaban ver un progreso continuo hacia precios más bajos. aumenta para dar el primer paso.

Powell fue entrevistado el jueves, después de la reunión de la Fed de la semana pasada, pero antes del exitoso informe sobre empleo del viernes. Reiteró su mensaje de que se avecinan menores costos de endeudamiento. Pero también dijo que la próxima reunión de la Reserva Federal en marzo probablemente sería demasiado pronto para que las autoridades tengan suficiente confianza en que la inflación está bajo control como para recortar las tasas.

«Nous pensons que nous pouvons être prudents en abordant cette décision simplement en raison de la force que nous constatons dans l’économie», a déclaré M. Powell a déclaré lors de l’interview, sur la base d’une transcription publiée avant sa difusión. Añadió que a los funcionarios les gustaría ver una moderación continua en los aumentos de precios, incluso después de varios meses de cifras más débiles.

Los avances en materia de inflación “no tienen por qué ser mejores que los que hemos visto, ni siquiera tan buenos. Simplemente tiene que ser bueno”, dijo Powell.

Sus comentarios reafirman que es probable que este año se produzca una caída en los costos de endeudamiento, un cambio que podría hacer que las hipotecas, los préstamos para automóviles y las deudas de tarjetas de crédito sean menos costosos para los estadounidenses. También destacan cómo la situación económica actual está resultando ser mejor de lo que los economistas y los funcionarios de la Reserva Federal esperaban hace apenas un año.

Muchos pronosticadores habían predicho que la rápida campaña de aumento de las tasas de interés de la Reserva Federal, que elevó los costos de endeudamiento desde casi cero a un rango de 5,25% a 5,5% entre marzo de 2022 y julio de 2023, desaceleraría tanto la economía que incluso podría desencadenar una recesión. Los propios banqueros centrales (incluido Powell) pensaron que probablemente se necesitaría algo de dolor económico para enfriar la demanda de los consumidores y las empresas lo suficiente como para incitar a las empresas a dejar de subir los precios tan rápidamente.

En cambio, los empleadores están contratando rápidamente, el desempleo ronda un mínimo histórico del 3,7 por ciento y los aumentos salariales finalmente han eclipsado los aumentos de precios de los últimos meses.

«Fui honesto al decir que pensábamos que habría dolor», dijo Powell en la entrevista transmitida el domingo. «Y pensamos que el dolor probablemente vendría, como ha ocurrido en muchos ciclos pasados, en forma de mayor desempleo. Eso no sucedió».

Sin embargo, los altos precios de muchos productos –incluidos los comestibles– se han combinado con altos costos de endeudamiento y altos precios de la vivienda para erosionar la confianza económica. Powell reconoció este descontento en su entrevista.

«Creo que la gente ha sido paciente y ha superado un momento bastante difícil», dijo. «Y creo que ahora hemos superado este período y estamos empezando a sentirnos un poco mejor con respecto a las cosas. Las tasas hipotecarias han bajado en anticipación, han bajado un poco en anticipación a una caída de las tasas.

Powell dejó claro que las decisiones políticas del banco central no se verían afectadas por las elecciones presidenciales previstas para finales de este año.

La Reserva Federal es a veces un tema de conversación política. El expresidente Donald J. Trump, candidato a la reelección, ya comenzó criticar al banco central, y el señor Powell en particular, durante la campaña electoral. Pero la Reserva Federal está aislada de la Casa Blanca y se supone que debe expresar políticas libres de influencia política. Sus funcionarios protegen vigorosamente este nivel de independencia, dadas las decisiones impopulares que a veces tienen que tomar para enfriar la economía y combatir la inflación.

Powell reiteró en la entrevista su compromiso con esta libertad de influencia política.

“La integridad no tiene precio y, al final del día, eso es todo lo que tienes”, dijo. «Planeamos conservar el nuestro».