sábado, abril 13

Guerra entre Israel y Hamas: últimas noticias – The New York Times

El muro de una escuela quedó reducido a escombros. El minarete de una mezquita estaba inclinado hacia un lado. El techo de una villa junto al mar había desaparecido, dejando un sofá marrón expuesto a los elementos.

El sábado por la tarde, a lo largo de la costa norte de Gaza, había señales de una batalla entre Hamás, la milicia palestina que controla la Franja de Gaza, y el ejército israelí, que durante ocho días había estado tratando de expulsar a Hamás del poder.

Los líderes militares israelíes llevaron a un pequeño grupo de periodistas extranjeros al norte de Gaza durante cuatro horas el sábado para presenciar el alcance del avance. Entre ellos, un periodista del New York Times.

Miles de tropas iniciaron su incursión a lo largo de la costa en octubre. El 27 de septiembre, es parte de una fuerza invasora de tres frentes que apunta a derrotar a Hamás, que llevó a cabo un descarado ataque contra Israel el mes pasado que mató a unas 1.400 personas.

Ocho días después, el ejército israelí se abrió paso varios kilómetros al sur, llegando a las afueras de la ciudad de Gaza, el bastión de Hamás, y tomando el control de la sección norte de la carretera costera de Gaza.

Vista de la costa norte de Gaza.Crédito…Ronen Bergman/The New York Times

Hace menos de un mes, la costa norte de Gaza era sólo un tranquilo paseo marítimo salpicado aquí y allá de complejos turísticos y hoteles. El sábado, era un gigantesco campamento militar israelí.

Largas líneas de infantería marcharon hacia el sur a lo largo de la carretera, levantando columnas de polvo al aire. En las dunas de arena al este de la carretera, largas filas de tanques y vehículos blindados dominaban el paisaje, extendiéndose hacia el horizonte.

Muchos edificios fueron destruidos y sus paredes acribilladas a balazos. Lo más probable es que algunos hayan sido alcanzados desde el aire durante una campaña de bombardeos israelí que mató a más de 9.000 habitantes de Gaza, según las autoridades sanitarias de Gaza controladas por Hamás.

Los residentes palestinos huyeron hacia el sur, dejando el paseo marítimo a los soldados israelíes y a algunos perros y gatos callejeros.

Un oficial israelí que acompaña a los periodistas, el teniente. Cuello. Iddo Ben-Anat proyectaba una imagen de tranquila confianza.

Hamás fue derrotado aquí, dijo el coronel, obligado a abandonar sus bases en la mezquita con el minarete inclinado y la escuela con el muro roto.

«Es como atrapar un ratón», dijo el coronel Ben-Anat sobre el enemigo. «Tienes que encontrarlo. Sabes que está ahí. No sabes dónde está, pero sabes que cuando lo atrapas, se acabó».

Cerca, grupos de soldados se reunían alrededor de estufas portátiles, hervían maíz dulce y zanahorias, hablaban y bromeaban. Muchos lucían bigotes bien cuidados, un guiño incongruente a Movember, una campaña mundial anual de recaudación de fondos en la que los hombres se dejan crecer el bigote durante todo el mes de noviembre.

Todas las divisiones políticas en Israel del año pasado – durante las cuales miles de reservistas amenazaron con negarse a servir en protesta contra el gobierno israelí – han desaparecido, dijo el coronel. Muchos de sus hombres eran reservistas.

“Unidos, juntos”, dijo el coronel Ben-Anat.

Pero estas expresiones de bravuconería fueron ahogadas por los sonidos de una guerra inconclusa e indecisa.

El ejército israelí se acerca a la ciudad de Gaza, donde les esperan combates aún más sangrientos, ya que se cree que los combatientes de Hamas se han retirado a una red de túneles subterráneos.Crédito…Ronen Bergman/The New York Times

Mientras algunos soldados cocinaban y descansaban, otros tenían sus armas desenfundadas, escudriñando el horizonte en busca de atacantes. En cualquier momento, dijo el coronel, los combatientes de Hamás podrían emerger de pozos ocultos que conducen a una vasta red de túneles subterráneos, de cientos de kilómetros de largo, y tender una emboscada a las tropas israelíes.

Los disparos sonaban constantemente y las municiones volaban regularmente sobre nosotros.

Poco después de que los periodistas entraran en Gaza a través de un agujero en el muro que bordeaba su perímetro, una granada de mortero cayó cerca del vehículo blindado que los transportaba hacia el sur.

Minutos más tarde, una bomba al borde de la carretera explotó cuando el vehículo pasaba, creando una breve bola de fuego y lanzando arena hacia el cielo.

Otra andanada de mortero cayó cerca de los periodistas cuando se acercaban a la línea del frente.

Para llegar al frente, los periodistas viajaron a bordo de un convoy de cinco tanques y dos vehículos blindados. Un periodista del Times viajaba en un vehículo blindado conocido como Eitan. No había ventanas: para ver su entorno, el conductor miraba una pantalla digital que mostraba vídeo en vivo de la carretera que tenía por delante.

Los periodistas palestinos no se han beneficiado de esa protección; Decenas de personas han muerto en ataques aéreos desde el inicio de la guerra, según el Comité para la Protección de Periodistas.

Para derrotar verdaderamente a Hamas, Israel necesitará capturar toda Gaza, dijo el coronel.

A los israelíes les esperan combates más sangrientos en la ciudad de Gaza, donde los combatientes de Hamás están escondidos en sus fortificaciones subterráneas y probablemente estén planeando muchas más emboscadas.

Los analistas dicen que esos combates podrían causar víctimas civiles catastróficas, un resultado que Israel afirma estar tratando de evitar.

«Estamos haciendo todo lo posible para destruir únicamente a Hamás, sin dañar a los civiles», dijo el coronel Ben-Anat. «Pensaremos 10 veces antes de hacer algo».

Pero para los civiles de la ciudad de Gaza, que han sido testigos de una de las campañas de bombardeos más intensas del siglo XXI, la actitud del ejército israelí es aterradora.

Saher Abu Adgham, de 37 años, un diseñador gráfico palestino, buscaba en las calles de la ciudad de Gaza leña para hervir arroz. Al acercarse el anochecer, se fue a dormir a su casa por si el ejército avanzaba al anochecer.

«Me temo que una noche saldré y me encontraré con un tanque», dijo M. Abu Adgham en una entrevista telefónica.

Con las redes móviles a menudo fuera de servicio, otros residentes de la ciudad de Gaza intentaron evaluar el avance israelí escuchando el sonido de los disparos.

«No tenemos Internet para escuchar las noticias y saber lo que está pasando, pero podemos oírlas», dijo Majdi Ahmed, de 32 años, un taxista refugiado en un hospital de la ciudad.

“Ahora escucho los disparos”, dijo Ahmed en un mensaje de voz. «Parece que están peleando ahora».

Iyad Abuheweila contribuyó al informe desde El Cairo, Abu Bakr-Bashir de Londres y Patricio Kingsley de Jerusalén.