sábado, abril 13

Jugadoras de hockey canadienses se enfrentarán a una audiencia por agresión sexual

En el Leon’s Center Arena, sede del equipo de hockey junior de Kingston, Ontario, una sensación de indignación se mezcló con anticipación mientras los fanáticos reunidos para un juego lidiaban con la noticia de que cinco ex jugadores de hockey junior canadienses, cuatro de los cuales jugaron en la Liga Nacional de Hockey. League – había sido acusado la semana pasada de agresión sexual.

La primera audiencia para los cinco acusados, un procedimiento al que asistieron únicamente abogados que se programó para finales de abril, tuvo lugar el lunes en el Tribunal de Justicia de Ontario en London, Ontario. La policía, que inicialmente investigó pero no presentó cargos en 2018, planea celebrar su primera conferencia de prensa sobre el caso el lunes por la tarde.

Las acusaciones tocaron la fibra sensible de los fanáticos, lo que llevó a muchos a cuestionar cómo respondió Hockey Canada, el organismo rector nacional del deporte.

El asunto salió a la luz en mayo de 2022 después de que TSN, un canal de deportes que transmite el campeonato mundial juvenil, informara que Hockey Canada había pagado 3,5 millones de dólares canadienses, o 2,6 millones de dólares, para resolver una demanda presentada por una mujer que afirmaba haber sido abusada sexualmente. . atacado por ocho jugadores de la liga juvenil. En el momento del ataque, todos los jugadores eran miembros del equipo nacional juvenil de Canadá.

El periódico Globe and Mail informó más tarde que el pago del acuerdo provino de un fondo para sobornos financiado en parte por las tarifas de inscripción al hockey infantil.

Aunque la NHL goza de fama y reconocimiento internacional, en muchas comunidades más pequeñas, el hockey, el deporte dominante en Canadá, se define más a menudo por equipos juveniles de jugadores aficionados de entre 15 y 20 años.

Los acusados ​​de agresión sexual son Michael McLeod, de 26 años, ahora centro de los New Jersey Devils; Cal Foote, 25 años, defensa de los Devils; Carter Hart, 25 años, portero de los Philadelphia Flyers; Dillon Dubé, 25 años, centro de los Calgary Flames; y Alex Formenton, de 24 años, que está de licencia en un equipo profesional suizo y anteriormente jugó para los Ottawa Senators. McLeod enfrenta un cargo adicional de agresión sexual «al ser parte del delito».

Los jugadores recibieron tiempo libre de su equipo. Los abogados de los hombres dijeron en declaraciones separadas que defenderían enérgicamente su inocencia y declinaron hacer más comentarios.

La agresión, según la demanda de la mujer, tuvo lugar en Londres, una ciudad a unas 120 millas al suroeste de Toronto. La policía investigó las acusaciones en 2018, pero abandonó la investigación al año siguiente. No se han presentado cargos.

La investigación que condujo a la comparecencia ante el tribunal del lunes se abrió en 2022 después de que salieran a la luz revelaciones sobre el acuerdo de la demanda.

Antes de ser despedido como gerente general de Hockey Canada ese año, Scott Smith desestimó las sugerencias de que el fondo para sobornos multimillonario, anteriormente conocido como Fondo Nacional de Equidad, fuera un mecanismo para ocultar acusaciones contra los jugadores. “Me opongo categóricamente a la sugerencia de que encubramos esto o escondimos algo debajo de la alfombra”, dijo a una comisión parlamentaria en 2022.

Los casos de agresión sexual no son nuevos en el hockey. Pero en el pasado, algunos de los casos más destacados involucraron a entrenadores abusivos. Durante aproximadamente dos décadas, Graham James, ex entrenador de hockey juvenil, fue condenado en tres casos distintos de agresión sexual contra jugadores, incluidos Sheldon Kennedy y Theo Fleury, quienes se convirtieron en estrellas de la NHL.

Además de la investigación policial que condujo a los cargos, Hockey Canada y la NHL llevaron a cabo sus propias investigaciones, pero ninguna dio a conocer detalles. El viernes, Gary Bettman, comisionado de la NHL, dijo que la liga esperaría hasta que se complete el proceso legal, lo que podría llevar años. Calificó las acusaciones del caso de “atroces, reprensibles, horribles e inaceptables”.

Bettman dijo que no había necesidad de suspender sin paga a los cuatro hombres que todavía están en equipos de la NHL porque sus contratos expiran al final de la temporada.

«Ya no importa en términos de tiempo», dijo en una conferencia de prensa. “De todos modos, recibieron la mayor parte de su salario del año”.

El viernes, en el Léon Center, aproximadamente 3.600 personas se reunieron para ver al equipo local, los Kingston Frontenacs, enfrentarse a los Oshawa Generals. Después del partido perdido por 5-4 ante los Frontenacs, algunos jugadores se reunieron con los aficionados alrededor de una mesa de autógrafos.

Monica O’Neill, una enfermera que se desempeñó como presidenta voluntaria del club de seguidores del equipo durante unos 25 años, dijo que no juzgaría a los jugadores acusados ​​hasta que sus casos fueran escuchados en los tribunales.

«En realidad me enferma, porque no sabemos lo que sucede detrás de puertas cerradas», dijo después de inscribir a los aficionados para un viaje en autobús a un partido juvenil en Ottawa. «Aún no sabemos quién dice la verdad».

Michael McNamara, un residente retirado de Kingston que ha tenido abonos de temporada durante 32 años, dijo que no importa cómo se desarrollen los casos penales, los fanáticos canadienses no estarán dispuestos a perdonar al organismo rector.

«De una forma u otra la verdad saldrá a la luz», afirmó. «Pero creo que Hockey Canada será ridiculizado por la forma en que se manejó esto, en gran medida».