sábado, abril 13

La entrevista de Tucker Carlson con Putin lo vuelve a poner en el punto de mira, por ahora

La primavera pasada, parecía que Tucker Carlson podría haber llegado al final de su ardiente camino a través de los medios y la política estadounidenses.

Fox News canceló su programa de mayor audiencia, privando a Carlson de su plataforma nocturna en horario de máxima audiencia. Pero eso lo mantuvo bajo un contrato por valor de más de $15 millones al año, lo que le impidió aceptar un trabajo con un rival.

Según las viejas reglas de los medios tradicionales, Carlson habría estado fuera del aire y fuera de la vista hasta después de las elecciones de 2024, cuando expira su contrato. Pero el señor Carlson no es la típica estrella de televisión. Y lo que alguna vez fue normal en su industria es cada vez más arcaico, destrozado por las nuevas reglas –o la falta de ellas– del fracturado mundo de los medios en línea.

Al conseguir una entrevista exclusiva con el presidente ruso Vladimir V. Putin, publicada el jueves en la red social X y el propio sitio de transmisión de M. Carlson, Tucker Carlson Network, el presentador regresó, al menos por un momento, al centro de la política estadounidense.

La entrevista de dos horas le dio un megáfono ante una audiencia estadounidense justo cuando muchos republicanos del Congreso estaban trabajando para bloquear un salvavidas vital de la ayuda militar estadounidense a Ucrania.

También permitió que Lens del Sr. Carlson recuperara el protagonismo. Por primera vez desde su defenestración en Fox, su nombre volvió a estar en boca de importantes figuras nacionales e internacionales, el tipo de rumores que ha favorecido a Carlson durante mucho tiempo.

Hillary Clinton, en una entrevista esta semana con Alex Wagner de MSNBC, lo llamó «idiota útil» y «cachorro» de Putin.

Carlson le dio a Putin espacio para discusiones ininterrumpidas sobre quejas de larga data y decididamente unilaterales sobre los orígenes y los movimientos independentistas de Ucrania. Mais M. Carlson insistait occasionnellement auprès de M. L’agacement visible de Poutine, notamment sur la raison pour laquelle la Russie emprisonnait Evan Gershkovich, le journaliste du Wall Street Journal, défiant M. L’affirmation de Poutine selon laquelle M. Gershkovich était un espía.

Queda por ver si la entrevista plantea la posición de Carlson a largo plazo.

La entrevista con Putin servirá como una especie de publicidad para su sitio de streaming, que fundó en diciembre y que cuesta a los suscriptores 9 dólares al mes. Tucker Carlson Network está intentando replicar el modelo de negocio de otras figuras conservadoras como Megyn Kelly y Ben Shapiro, que han creado plataformas digitales independientes fuera de los medios tradicionales. Carlson está trabajando con Red Seat Ventures, una empresa cuyos clientes incluyen a Kelly, Bari Weiss y Nancy Grace, para gestionar las ventas de publicidad en la nueva plataforma.

Pero hasta ahora, las entrevistas de producción propia del Sr. Carlson trabajaron en Fox News.

Su poder menguante parecía ser al menos parte de la razón por la que Fox no había hecho más para detener su nueva empresa, a pesar de que Fox dijo que violaba los términos de su contrato. (Los abogados del Sr. Carlson argumentaron que Fox inicialmente incumplió su contrato y que su transmisión en línea estaba dentro de sus derechos de libertad de expresión).

Si Fox emprende acciones contra Carlson, podría darle la oportunidad de afirmar que sus antiguos jefes en los «medios corporativos», como a él le gusta llamarlos, estaban tratando de censurarlo. Ese es exactamente el tipo de argumento que la base de seguidores de Carlson, que se asemeja a un movimiento político en sí mismo, le da una influencia que pocas otras estrellas de televisión tienen.

Fue esta influencia la que le dio a Carlson tanta ayuda para el expresidente Donald J. Trump (y para Putin) durante su tiempo en Fox News.

Carlson fue el promotor más destacado de los argumentos prorrusos en el canal, incluida su afirmación de que el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky es un dictador que Occidente está utilizando para debilitar a Rusia, una opinión de la que se hizo eco en su entrevista con Putin.

Pero su estilo propagandístico también lo llevó a los límites de la televisión por cable.

Su participación en la demanda por difamación de Fox en la que Dominion Voting Systems resolvió por 787 millones de dólares, y el descubrimiento previo al juicio de un texto del Sr. Carlson que transmitía opiniones incendiarias sobre la violencia y la raza, influyeron en sus líderes empresariales Lachlan y Rupert Murdoch en su decisión de cortar su programa. .

Elon Musk, el propietario de X, actuó rápidamente para convencer a Carlson de ser el primer presentador de un programa de vídeo de larga duración en la plataforma.

Musk completó la compra de su cancelación en abril. “La libertad de expresión es la base de una democracia que funcione”, le dijo Musk a Carlson, quien lo elogió por “restaurar la libertad de expresión en Internet”.

AX, Musk podría ofrecerle a Carlson un nivel más libre de expresión, en parte porque las plataformas de Internet como la suya disfrutan de más protecciones legales contra demandas por difamación como la presentada por Dominion contra Fox. Y Musk no ha mostrado ninguna preocupación por el contenido que podría alienar a los anunciantes. (X ofreció paquetes que costaban 300.000 dólares por anuncios en cuatro de los vídeos del Sr. Carlson, y hasta 1,5 millones de dólares por anuncios en 48 vídeos, según documentos internos obtenidos por The New York Times).

Carlson presionó y finalmente excedió los límites de lo que los Murdoch podían permitir en su red. No alcanzó ese límite para Musk, quien restableció miles de cuentas previamente prohibidas que promovían desinformación sobre salud y elecciones, coincidiendo con un aumento de mensajes racistas y antisemitas en la red social. El jueves, Musk, el usuario más seguido en X, compartió la entrevista de Putin con sus seguidores.

El programa de Carlson ha contado con invitados, como el teórico de la conspiración Alex Jones, que ha violado las políticas de moderación de contenido en muchas plataformas de redes sociales, incluido Twitter, como se llamaba X antes de que Musk lo comprara y eliminara la mayoría de estas políticas.

Otros invitados incluyeron al candidato presidencial independiente Robert F. Kennedy Jr. y al primer ministro húngaro Viktor Orban, cada uno de los cuales recibió una cálida bienvenida por parte de Musk en X.

Esta visión común se ha extendido en ocasiones a Ucrania y Rusia. Musk enfureció a los ucranianos al sugerir que negociaran la paz, lo que, según ellos, equivale a permitir que Putin retenga el territorio ucraniano que conquistó mediante la fuerza sangrienta e ilegal.

Y aunque Musk ha permitido que Ucrania utilice su sistema satelital Starlink para comunicaciones en el campo de batalla. Admitió haber bloqueado su uso para un ataque planeado contra Rusia en el Mar Negro el año pasado. Putin, a su vez, elogió a Musk como un “hombre de negocios talentoso”.

El portavoz de Putin, Dmitry Peskov, tuvo palabras igualmente cálidas para Carlson esta semana, diciendo que Putin le concedió una entrevista -que Carlson había estado buscando desde sus años en Fox- porque Carlson «contrasta con la posición de los medios tradicionales anglosajones”.

Peskov desacreditó la falsa sugerencia de Carlson de que fue la primera figura de los medios occidentales en entrevistar a Putin desde su invasión a gran escala de Ucrania hace dos años porque los periodistas no se habían molestado en preguntar. Muchos medios de comunicación occidentales han hecho estas demandas, incluido el Times.

Pero Peskov coincidió con Carlson en que los medios tradicionales «ni siquiera pueden jactarse de intentar parecer imparciales».

Rusia ha definido la imparcialidad como el respeto a su línea oficial, cualquier desviación de la cual corre el riesgo de recibir una pena de prisión. Esto va en contra de las normas periodísticas tradicionales, normas por las que Carlson no tiene que preocuparse.

Sin duda, la entrevista parece atraer a una amplia audiencia. La prueba será si esto generará más suscripciones e interés en su programa y, en caso contrario, cómo intentará Carlson superarse a sí mismo en su próximo show.

Kate Conger informes aportados.