sábado, abril 13

La FAA aumentará la supervisión de Boeing y auditará la producción del 737 Max 9

La Administración Federal de Aviación anunció el viernes que ampliaría su escrutinio sobre Boeing, reforzando la supervisión de la compañía con una auditoría de la producción del 737 Max 9, una semana después de que un panel en la carrocería de uno de estos aviones explotara durante el vuelo. .

Más tarde el viernes por la noche, la FAA dijo que estaba exigiendo una ronda inicial de inspecciones del panel (un tapón por donde entraría una puerta de salida en una configuración diferente) en 40 aviones Max 9 antes de aprobar las instrucciones de inspección y el mantenimiento ofrecidos por Boeing para todos los aviones en tierra. . Máximo 9s. La agencia dijo que necesitaba más información sobre el proceso de inspección antes de poder aprobar las pautas de distribución de Boeing.

Los aviones en tierra, 171 en total en Estados Unidos, no podrán volver a volar hasta que sean inspeccionados, lo que podría tardar varios días o incluso mucho más una vez que la FAA apruebe un proceso de inspección.

Aproximadamente el 20% de la flota de Alaska Airlines está compuesta por aviones Max 9, y la compañía ya ha tenido que cancelar esa misma cantidad de sus vuelos en los últimos días debido a la suspensión de vuelos. United Airlines es el mayor usuario estadounidense de este avión, aunque representa sólo el 8% de la flota de la aerolínea más grande.

«Estamos trabajando para garantizar que nada como esto vuelva a suceder», dijo el administrador de la FAA. dijo Mike Whitaker en un comunicado. «Nuestra única preocupación es la seguridad de los viajeros estadounidenses, y el Boeing 737-9 Max no volverá al aire hasta que estemos completamente satisfechos de que es seguro».

La auditoría evaluará si Boeing y sus proveedores cumplieron con las prácticas de control de calidad aprobadas. La FAA también dijo que examinaría más de cerca los problemas del Max 9 e investigaría los riesgos de seguridad asociados con la práctica de la agencia de subcontratar parte de la supervisión a empleados autorizados de Boeing, algo que algunos legisladores y expertos en seguridad criticaron después de dos accidentes de aviones 737 Max 8 que mataron a 346 personas. .

«Es hora de reexaminar la delegación de autoridad y evaluar los riesgos de seguridad asociados», dijo Whitaker en un comunicado. «La paralización del 737-9 y los múltiples problemas relacionados con la producción identificados en los últimos años nos obligan a examinar todas las opciones para reducir el riesgo».

No hubo heridos graves en el accidente de la semana pasada, pero el episodio podría haber sido mucho más catastrófico si hubiera ocurrido mientras el avión estaba en altitud de crucero; El tapón de la puerta explotó mientras el avión estaba a 16.000 pies y aún ascendía después del despegue de Portland, Oregón. Los investigadores se centran en por qué el tapón de la puerta del avión se arrancó repentinamente.

Alaska Airlines canceló vuelos Max 9 hasta este fin de semana. El viernes, United anunció que había cancelado todos los vuelos del Max 9 hasta el martes para reducir la incertidumbre, cambiando otros aviones para algunos vuelos y reubicando a la mayoría de los clientes en otros.

United dijo que sus técnicos continúan preparándose para el inicio de inspecciones formales y comparten lo que encuentran con la FAA.

«Como hemos dicho antes, estos aviones no volarán hasta que sean aprobados y estamos seguros de que son 100% seguros», afirmó la aerolínea en un comunicado.

El jueves, la FAA anunció una investigación para determinar si Boeing no se aseguró de que el avión cumplía con los estándares y era seguro para operar.

Boeing dijo en un comunicado que acogía con agrado «el anuncio de la FAA y cooperará plena y transparentemente con nuestro regulador».

«Apoyamos todas las acciones que fortalezcan la calidad y la seguridad», añadió la empresa, «y estamos tomando medidas en todo nuestro sistema de producción».

Durante años, la FAA ha subcontratado parte de la supervisión de la certificación de aviones y sus piezas a empleados de la empresa. Después de una larga investigación sobre el diseño, desarrollo y certificación del Max, los demócratas de la Cámara de Representantes criticaron la práctica, diciendo que la agencia había subcontratado demasiadas responsabilidades a los empleados de Boeing, quienes tal vez no sean lo suficientemente independientes.

El viernes, Whitaker, a quien el Senado confirmó como administrador de la FAA en octubre, dijo que estaría dispuesto a darle otra mirada al programa. También dijo que la agencia estaba explorando la posibilidad de utilizar un tercero independiente para supervisar las inspecciones de Boeing y su sistema de calidad.

Algunos expertos en aviación dicen que la práctica es necesaria dados los recursos limitados de la FAA y que cambiarla requeriría que el Congreso otorgue a la agencia más dinero y autoridad para contratar más profesionales.

Arjun Garg, ex abogado principal y administrador adjunto interino de la FAA, dijo que la agencia no tiene los recursos para inspeccionar todos los aspectos de un avión. Garg dijo que llevar internamente todo el trabajo que se ha delegado a Boeing y otros fabricantes de la industria aeronáutica sobrecargaría el personal y el presupuesto de la agencia.

«No creo que se pueda culpar al Congreso o a la FAA por esto», añadió. «Así es exactamente como se diseñó el sistema, dada la necesidad de monitoreo de seguridad y la practicidad de las limitaciones de recursos».

La subcontratación de la supervisión es común entre los reguladores, pero un informe de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental en 2022 descubrió que la FAA no había auditado la práctica tan de cerca como la Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea. Ese año, la FAA dijo que había aumentado la supervisión de la práctica al proteger mejor a los empleados sustitutos de la empresa de la interferencia.

Un día antes de la declaración de la FAA, la senadora Maria Cantwell, demócrata del estado de Washington que encabeza el Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte, pidió a la FAA que aumente su supervisión de los fabricantes, incluidos los subcontratistas como Spirit AeroSystems, que produce el fuselaje. del 737. Max para Boeing.

«El público merece una evaluación integral de Boeing y Spirit AeroSystems para fortalecer la calidad de la producción y la seguridad de la aviación», dijo Cantwell en un comunicado el viernes.