sábado, abril 13

La ville de New York propose une thérapie en ligne gratuite aux adolescents : est-ce que cela fonctionnera ?

Depuis un mois, la ville de New York invite les adolescents à participer à l’une des plus grandes expériences du pays visant à aider les adolescents en difficulté : un programme proposant une thérapie en ligne gratuite à tous les résidents âgés de 13 à 17 ans.

La ville est entrée dans une contrat de 26 millions de dollars sur trois ans avec Talkspace, l’un des plus grands prestataires numériques de soins de santé mentale. Une fois qu’un parent ou un tuteur légal a signé un formulaire de consentement, les adolescents peuvent échanger un nombre illimité de messages avec un thérapeute désigné et recevoir une séance de thérapie virtuelle de 30 minutes chaque mois.

Le dérouler du programme, NYC Teenspace, le 11 novembre. 15 a surpris de nombreux membres de la grande communauté de soins de santé mentale de la ville. Lors d’entretiens, les prestataires ont salué les efforts visant à rendre les soins de santé mentale accessibles aux adolescents qui, autrement, n’y auraient peut-être pas eu accès.

Mais beaucoup s’inquiètent également de savoir si le traitement limité proposé par Teenspace répondra aux besoins des adolescents ayant des problèmes plus complexes. Et certains se demandent pourquoi la ville s’associe à un fournisseur à but lucratif comme Talkspace, qui fait l’objet d’un recours collectif intenté par un ancien client.

«Conceptuellement, cela pourrait changer la donne», a déclaré C. Vaile Wright, directeur principal du Bureau de l’innovation en matière de soins de santé à l’American Psychological Association. «Cela pourrait absolument révolutionner l’accès aux soins.»

Mais, a-t-elle ajouté, « le diable est dans les détails ». On ne sait toujours pas si les fournisseurs numériques peuvent « remplir de manière réaliste leurs capacités » et définir des attentes appropriées en matière de délais de réponse et de procédures de consentement éclairé, a-t-elle déclaré, « afin qu’il n’y ait pas de conséquences inattendues si une personne est déçue ou même lésée par ce modèle de soins ».

Dr. Ashwin Vasan, commissaire à la santé de la ville de New York, a reconnu dans une interview que la ville « prenait un risque ici » en adoptant la téléthérapie à cette échelle. Mais, a-t-il ajouté, compte tenu des niveaux alarmants de détresse chez les adolescents, « le coût de l’inaction est bien plus élevé ».

Dans les écoles publiques de la ville de New York, il y a un conseiller d’orientation pour tous les 272 étudiants. En outre, un rapport publié ce mois-ci par le bureau du procureur général de l’État, a étudié 13 plans de santé et a découvert que 86 pour cent des prestataires de santé mentale répertoriés comme étant en réseau étaient en réalité des « fantômes », ce qui signifie qu’ils étaient inaccessibles, qu’ils n’étaient pas en réseau ou qu’ils n’acceptaient pas de nouveaux patients.

«Ce que nous voulions faire, c’était créer un accès démocratisé et à faible barrière à l’aide le plus simple possible», a déclaré le Dr. » dit Vasan. «C’est gratuit. C’est dans la paume de votre main. Nous donnons beaucoup de pouvoir aux jeunes être à l’aise pour demander de l’aide et le faire indépendamment de tout adulte, autre que le consentement initial des parents.

Jusqu’à présent, environ 1 400 adolescents, soit moins de 1 pour cent des plus de 400 000 adolescents éligibles, se sont inscrits.

Lors d’un webinaire au programme ce mois-ci, les parents de la ville ont vu des photos des thérapeutes disponibles – un éventail de visages jeunes et dynamiques, certains avec des dreadlocks ou des hijabs. La page d’inscription sur smartphone de Teenspace s’est également affichée à l’écran : « Vous bénéficiez d’une thérapie gratuite via le département de santé de New York ! »

Les parents ont tapé des questions dans une fenêtre de discussion.

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« Les étudiants peuvent-ils rester anonymes ?

«Est-ce gratuit ou pas ?»

L’arrivée de Teenspace intervient au milieu d’une vague de partenariats similaires à travers le pays. Une analyse publié ce mois-ci par Associated Press a révélé que 16 des plus grands districts scolaires publics américains proposent des séances de thérapie en ligne.

En février, le comté de Los Angeles a signé un contrat de 24 millions de dollars sur deux ans avec Hazel Health, qui offre des soins de santé virtuels à plus de 160 districts scolaires à travers le pays. Le partenariat de Los Angeles fournira des services de téléthérapie à jusqu’à 1,3 million d’élèves des écoles publiques, de la maternelle à la 12e année.

Peu de régions du pays disposent d’une main-d’œuvre en santé mentale plus importante que la ville de New York, et certains défenseurs ont remis en question la décision de la ville de s’associer à une entreprise à but lucratif à une époque où les agences municipales sont invitées à réduire leurs budgets.

«Choisir de privatiser cela tout en imposant des coupes profondes dans le secteur social (et au-delà) n’a aucun sens pour moi», a déclaré Matt Kudish, directeur général de l’Alliance nationale pour la maladie mentale de la ville de New York.

Steven DiMarzo, président de la New York Mental Health Counselors Association, a déclaré que les plateformes numériques offrent généralement des salaires relativement bas et poussent leurs employés à répondre à des « attentes irréalistes ». Il a déclaré qu’il n’avait rien entendu parler de Teenspace jusqu’à ce qu’un journaliste le contacte, mais qu’il était « préoccupé » par la qualité des soins qu’il fournirait.

D’autres experts ont remis en question le niveau de traitement proposé par Teenspace aux adolescents.

Dr. Zachary Blumkin, directeur clinique principal de l’organisation de pratique de la faculté de psychiatrie du centre médical Irving de l’université de Columbia, a salué l’esprit derrière l’initiative comme étant « assez étonnant ». Mais il a déclaré qu’il n’avait vu aucune preuve qu’une séance de thérapie mensuelle et des échanges de SMS offriraient un bénéfice substantiel aux adolescents souffrant de maladie mentale.

«Une préoccupation est que cela pourrait être une sorte de pansement sur une blessure jaillissante, et cela pourrait aggraver les choses», a-t-il déclaré. En tant que prestataire qui traite des adolescents, a-t-il déclaré, «ce n’est pas un niveau d’intervention que je me sentirais à l’aise de proposer».

Alors que la téléthérapie est devenue plus répandue ces dernières années, les prestataires numériques comme Talkspace et BetterHelp ont parfois été critiqués pour leurs soins en deçà de la psychothérapie traditionnelle.

«Tout l’intérêt de ces plateformes est l’échelle», a déclaré Livia Garofalo, chercheuse à l’institut de recherche à but non lucratif Data & Society, qui étudie la télésanté. «C’est leur confiture ; nous devons l’intensifier. Et dans le processus, il y a des compromis que le thérapeute et le client doivent accepter. »

En mars, une administratrice d’école, Naomi Weizman, a déposé une plainte recours collectif contre Talkspace devant un tribunal fédéral de Californie, accusant la société de « créer la fausse impression que Talkspace dispose d’un réseau de thérapeutes suffisamment vaste pour répondre à la demande », puis d’inscrire unilatéralement les clients dans des plans de paiement à renouvellement automatique.

Une requête de Talkspace visant à rejeter les recours collectifs dans le cadre du procès a été refusé la semaine dernière. Le juge chargé de l’affaire, P. Casey Pitts, a débouté deux éléments de Mme. Les affirmations de Weizman, y compris une demande d’injonction qui mettrait fin au plan d’abonnement de la plateforme.

John Reilly, le directeur juridique de Talkspace, a déclaré lundi que les allégations contenues dans la réclamation n’étaient pas exactes. «Nous nous efforçons de mettre les membres en contact avec les prestataires le plus rapidement possible, et ils sont généralement mis en contact avec un thérapeute dans un délai d’un à deux jours», a-t-il ajouté.

Dr. Vasan a déclaré que la ville « a fait l’objet d’une vérification préalable longue et assez détaillée » lorsqu’elle a examiné les fournisseurs numériques et a opté pour Talkspace en partie en raison de sa taille et de sa concentration sur New York.

Dr. Jon R. Cohen, directeur général de Talkspace, a déclaré que la société se distinguait par le fait qu’elle était basée à New York et pouvait mettre en relation des adolescents avec un thérapeute «en quelques heures». Talkspace est également « une plateforme incroyablement peu coûteuse et abordable », a-t-il ajouté.

Dr. Vasan a déclaré que le département de la santé comptait analyser et mettre à jour le service à mesure qu’il se développe, en ajoutant des thérapeutes si nécessaire et en rationalisant les références pour les adolescents qui ont besoin de services plus intensifs.

«Nous pouvons procéder à ces ajustements au fil du temps», a déclaré le Dr. » dit Vasan. «Et cela va être un apprentissage rigoureux que nous allons subir. Et je veux juste réitérer ce dernier point : j’aurais aimé connaître toutes les réponses à l’avance, mais je pense que le coût de l’inaction est plus élevé. »

Une fois que les adolescents ont vérifié qu’ils ont entre 13 et 17 ans, ils doivent fournir l’adresse e-mail d’un parent et, sauf rares exceptions, leurs parents ou tuteurs doivent signer et renvoyer un formulaire de consentement. Après s’enregistrerils peuvent utiliser les exercices autoguidés de la plateforme, ou opter pour une thérapie.

Les adolescents partagent leur problème actuel et leur préférence pour le sexe du prestataire, et seront ensuite mis en relation avec l’un des thérapeutes agréés par l’État de New York de Talkspace, qui sont au nombre d’environ 500.

À l’heure actuelle, seulement 40 pour cent s’identifient comme spécialistes des soins aux adolescents, mais un porte-parole de l’entreprise a déclaré que la formation dans cette spécialité, dirigée par un clinicien Talkspace, est proposée à tout thérapeute faisant partie du programme Teenspace.

En plus de la séance vidéo mensuelle, les clients peuvent envoyer un nombre illimité de messages texte, audio ou vidéo à leur thérapeute, mais la réponse ne sera pas immédiate. En règle générale, les prestataires communiquent au moins une ou deux fois par jour pendant leurs heures de travail, «en fonction de la cadence et des préférences de l’adolescent», a déclaré un porte-parole de Talkspace.

Les prestataires ne peuvent pas prescrire de médicaments. «L’essence de ce programme est la thérapie», a déclaré le Dr. dit Cohen. Il a refusé de divulguer les paramètres définis dans le contrat NYC Teenspace, mais a déclaré que «l’un des critères est d’amener les adolescents à l’utiliser».

Les adolescents en crise sont invités à appeler le 988 ou une autre ligne d’assistance au lieu d’utiliser l’application. Par mesure de précaution supplémentaire, l’entreprise utilise l’intelligence artificielle pour analyser les conversations textuelles à la recherche d’indications indiquant qu’un client risque de s’automutiler, puis alerte le thérapeute, qui décide quoi faire ensuite.

Talkspace a connu des difficultés financières après son introduction en bourse en 2021, mais ses revenus interentreprises, qui proviennent de partenariats avec des villes et des entreprises, ont été un point positif dans son rapports financiers.

En 2020, Hillary Schieve, maire de Reno, Nevada, a annoncé un contrat d’un an de 1,3 million de dollars avec Talkspace pour fournir des soins gratuits aux citoyens. L’utilisation était relativement faible — environ 3 100 des quelque 250 000 habitants de la ville ont utilisé le service — et la ville n’a pas renouvelé le contrat.

Dans une interview, Mme. Schieve s’est dite satisfaite des services de santé mentale fournis aux individus, mais déçue par les efforts de l’entreprise pour promouvoir ce service.

«Ils ont échoué lamentablement», a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle conseillerait aux villes partenaires avec des fournisseurs numériques de payer les plateformes en fonction du nombre de clients servis.

«Je ne pense pas qu’ils en auront pour leur argent, même si j’espère qu’ils y parviendront», a déclaré Mme. Schieve, qui, en tant que président de la Conférence des maires des États-Unis, a fait de la santé mentale un domaine d’intérêt. «Je veux que les villes soient prudentes lorsqu’elles travaillent dans cet espace.»

Interrogé sur la promotion à Reno, le Dr. Cohen, le directeur général de Talkspace, a répondu que «nous aurions tous aimé voir une meilleure utilisation». Il a ajouté qu’à New York, «nous concentrons actuellement une part importante de nos efforts pour faire passer le message».

Dr. Garofalo, chercheur en télésanté, a déclaré que la qualité de l’expérience sur Teenspace est particulièrement cruciale car il s’agira, dans de nombreux cas, de la première rencontre d’un jeune avec des soins de santé mentale.

«C’est votre chance de convaincre quelqu’un qu’il a besoin d’aide ou qu’il gagnerait à parler à quelqu’un», a-t-elle déclaré. «Et si une gestion de cas devait être impliquée ? C’est une tâche monumentale qu’ils se sont fixés.»