sábado, abril 13

Las elecciones pondrán a prueba aún más la asediada democracia de Bangladesh

No hay duda de que la Primera Ministra Sheikh Hasina ganará un cuarto mandato consecutivo cuando Bangladesh vaya a las urnas el domingo. La pregunta más importante es qué quedará de la democracia del país.

El principal partido de oposición, el Partido Nacionalista de Bangladesh, ha sido aplastado y ha quedado con poca capacidad de movilización. Sus dirigentes, que aún no están en prisión, están atrapados en interminables procesos judiciales o se esconden, seguidos por la policía. La Liga Awami de Hasina, en el poder desde 2009, allanó el camino para una carrera tan unilateral que el partido instó a sus propios candidatos a apoyar a candidatos ficticios para que no pareciera que habían ganado sin oposición.

El BNP boicoteó la votación, después de que Hasina rechazara su petición de hacerse a un lado durante el período de campaña para que las elecciones pudieran celebrarse bajo una administración neutral. Aunque Bangladesh parece estar encontrando un camino hacia la prosperidad y sacudiéndose un legado de golpes y asesinatos, las elecciones sin oposición muestran cómo la política en el país de 170 millones de habitantes sigue siendo rehén de décadas de tensión entre los dos partidos principales.

La posibilidad de violencia flota en el aire. Los esfuerzos de la oposición para protestar contra la votación, con repetidos llamados a huelgas a nivel nacional y a la desobediencia civil, han sido recibidos con una represión intensificada. Más de 20.000 miembros y líderes del BNP han sido arrestados desde la última gran manifestación del partido en octubre, según los líderes del partido y sus abogados.

Los diplomáticos en Dhaka dijeron que habían recibido informes de condiciones atroces en prisiones superpobladas. Al menos nueve líderes y miembros de la oposición han muerto en prisión desde el 1 de octubre. 28 represiones, según organizaciones de derechos humanos e informes de los medios locales.

Cuando el BNP hizo otro llamamiento a una huelga nacional, esta vez en vísperas de las elecciones, se intensificó la seguridad y el ejército se desplegó en la capital, Dhaka, y otras zonas.

Un incendio presumiblemente intencionado en un tren en Dhaka mató al menos a cuatro personas el viernes por la noche, dijeron funcionarios de seguridad. Las tensiones parecieron intensificarse cuando funcionarios de seguridad, indirectamente, y miembros del partido gobernante, muy directamenteculpó al BNP por el incendio que quemó al menos cuatro vagones y tardó una hora en extinguirse.

«Existe el riesgo de un aumento de la violencia después de las elecciones, en ambos lados», dijo Pierre Prakash, director de Asia de el grupo internacional de crisis. “Si el BNP cree que la estrategia en gran medida no violenta que desplegó en el período previo a las elecciones de 2024 ha fracasado, los líderes podrían verse presionados para volver a la violencia más abierta del pasado”.

Y si el BNP recurre a la violencia generalizada, dijo Prakash, estaría cayendo en una trampa. El partido de Hasina ha sentado las bases para una represión aún más amplia al argumentar que la oposición está poblada de «terroristas» y «asesinos».

Durante los 15 años de reinado de Hasina, su segundo mandato en el poder, el país ha sido una especie de paradoja.

A medida que las inversiones en la industria exportadora de prendas de vestir comenzaron a dar frutos, la economía creció de manera tan impresionante que el nivel de ingreso promedio en un momento superó al de la India. Bangladesh también ha logrado avances importantes en otras áreas del desarrollo, desde la educación y la salud hasta la participación de las mujeres en la fuerza laboral y la preparación para desastres climáticos.

Pero desde el principio, dicen los críticos, Hasina, de 76 años, intentó convertir el país en un estado de partido único. Desde las agencias de seguridad hasta los tribunales, se ha apoderado de las instituciones gubernamentales y las ha desatado contra todos aquellos que no cumplen las normas.

En el último ejemplo, el premio Nobel de la Paz Muhammad Yunus fue sentenciado a seis meses de prisión como parte de lo que describió como una vendetta política. El Sr. Yunus está en libertad bajo fianza y está apelando el veredicto en un caso que, según los funcionarios del gobierno, no es político e implica violaciones de la legislación laboral.

La campaña de Hasina para desmantelar el BNP a menudo aparece como una campaña personal de venganza.

Desde la creación de Bangladesh en 1971 –cuando se separó de Pakistán después de una sangrienta campaña de opresión cultural contra los bengalíes– el país ha sido gobernado principalmente por ambos partidos.

La Liga Awami era el partido del padre de Hasina, Sheikh Mujibur Rahman, líder independentista del país y presidente fundador. Tras embarcarse en una campaña para centralizar el poder, fue asesinado en un golpe militar que también se cobró la vida de muchos miembros de su joven familia.

El BNP fue formado por el general. Ziaur Rahman, el jefe del ejército que llegó al poder tras una sangrienta fase de golpes y contragolpes tras el asesinato de Sheikh Mujib. Zia, como se le conocía, también fue asesinado más tarde en un golpe militar.

Mientras que Hasina ve al BNP como la creación del mismo cuadro militar que protegió a los asesinos de su padre; su deseo de destruir el partido es aún más personal, dicen sus colaboradores. Cuando el BNP, liderado por la viuda de Zia, Khaleda Zia, estaba en el poder a principios de la década de 2000, uno de los miembros de la Sra. Los mítines de Hasina como líder de la oposición fueron atacados con decenas de granadas. Ella sobrevivió a una situación cercana, pero más de 20 líderes y partidarios de su partido fueron asesinados.

En los últimos dos años, la represión de Hasina se ha vuelto particularmente severa a medida que el brillo de la historia del progreso económico se ha desvanecido.

Los sucesivos golpes de la pandemia y la guerra en Ucrania, que han hecho subir los precios del combustible y los alimentos, han reducido las reservas de divisas de Bangladesh a niveles peligrosamente bajos. La crisis ha expuesto no sólo la excesiva dependencia de Bangladesh de la industria textil, sino también lo que los diplomáticos occidentales en Dhaka ven como prácticas cleptocráticas ocultas bajo el crecimiento económico del país.

Según los diplomáticos, la élite gobernante explota los bancos y la riqueza del país sin ninguna responsabilidad real. Con alrededor del 60 por ciento del parlamento compuesto por empresarios, los intereses económicos y el poder político se han entrelazado profundamente, obstaculizando la reforma económica, dicen los analistas.

La oposición ha tratado de capitalizar la ira pública por el aumento de los precios, realizando sus primeras manifestaciones importantes en años. Pero ese impulso duró poco a medida que se intensificó la represión gubernamental.

El BNP dice que su demanda de elecciones bajo un mandato neutral no era nueva: Hasina exigió lo mismo cuando estaba en la oposición y llegó al poder en elecciones administradas por un gobierno interino. Las instituciones de Bangladesh son tan vulnerables a los abusos por parte del partido gobernante que ninguna oposición ha ganado una elección cuando la votación no se ha realizado bajo un mandato provisional.

Pero Hasina considera que la demanda del BNP es una violación de la constitución, porque, después de llegar al poder, enmendó la carta para declarar la práctica ilegal y alterar el ciclo democrático.

Para evitar una repetición de la votación de 2014, en la que el partido de Hasina ganó más de la mitad de los escaños sin oposición, la Liga Awami ha señalado con el dedo a partidos más pequeños que todavía se presentan a las elecciones de este año. Pero los analistas dicen que el partido ha establecido una nueva oposición simbólica. Algunos de estos candidatos indicaron claramente en carteles de campaña su posición: “Apoyados por la Liga Awami”.

La líder del BNP, la señora Zia, ex Primera Ministra, sigue bajo arresto domiciliario. Su hijo, presidente interino del partido, se encuentra exiliado en Londres. Un gran número de dirigentes del partido están en prisión.

En las semanas previas a la votación del domingo, la visibilidad del partido se redujo en gran medida a conferencias de prensa virtuales de Ruhul Kabir Rizvi, uno de los pocos altos dirigentes del BNP que no estaba en prisión.

El propio Sr. Rizvi enfrenta 180 juicios y durante meses permaneció encerrado en su oficina, durmiendo en una pequeña cama en un rincón, porque corría el riesgo de ser arrestado si se aventuraba a salir. Camina con un bastón debido a una herida de bala que recibió mientras protestaba contra un dictador militar a finales de los años 80.

«Nosotros y otros partidos con ideas afines hemos boicoteado estas elecciones», dijo Rizvi en una conferencia de prensa virtual el jueves, anunciando que una nueva huelga comenzaría el sábado. «Los partidos políticos y el pueblo del país ya han comprendido que esta elección será una repetición de la anarquía de la Liga Awami. Será una elección unilateral».

Obaidul Quader, secretario general de la Liga Awami, lamentó la ausencia de la principal oposición.

«Si el BNP hubiera estado presente», añadió, «las elecciones habrían sido más competitivas».