sábado, abril 13

Les pressions du DEI et des donateurs pèsent sur Harvard

La démission hier de Claudine Gay, la première présidente noire de Harvard et la deuxième femme à diriger l’université, était liée à une crise croissante suite à des allégations de plagiat. Mais elle était également critiquée depuis des mois pour ce que les critiques considéraient comme une réponse insuffisante à la décision d’octobre. 7 attaques du Hamas contre Israël.

Son départ, quelques semaines après que Liz Magill a démissionné de son poste de présidente de l’Université de Pennsylvanie, met en lumière le paysage de plus en plus difficile des politiques connues sous le nom de DEI – diversité, équité et inclusion – et suscite des questions sur le pouvoir des donateurs sur les écoles.

La situation de Gay devint de plus en plus difficile. Sa crédibilité a été affaiblie par son témoignage au Congrès le mois dernier sur les réponses des universités à l’antisémitisme sur les campus. Ses problèmes se sont aggravés après que des militants conservateurs ont publié une litanie croissante d’accusations de plagiat.

Les anciens élèves ont également été consternés d’apprendre ces derniers jours que les demandes d’admission anticipée à Harvard avaient chuté de 17 pour cent cette année, tombant à leur plus bas niveau depuis quatre ans.

Gay est devenu un paratonnerre dans le débat sur la DEI Elle a pris ses fonctions il y a six mois, au moment même où la Cour suprême rejetait le recours aux admissions fondées sur la race à Harvard et dans d’autres universités. Des affrontements politiques ont dominé son mandat – le plus court de tous les présidents de Harvard –, certains conservateurs arguant qu’elle n’était pas qualifiée pour ce poste, une accusation que ses partisans ont rejetée comme étant raciste.

Christopher Rufo, un militant conservateur en faveur de l’éducation qui a contribué à faire connaître les allégations de plagiat, a célébré sa démission sur X comme « le début de la fin de la DEI dans les institutions américaines ».

Les entreprises ont été réduire leurs initiatives DEI au cours de la dernière année car les politiciens conservateurs ont pris pour cible de tels programmes. Certains à Wall Street ont suggéré que les programmes de la DEI étaient défectueux parce qu’ils ne prévoyaient pas de lutte contre l’antisémitisme.

D’autres ont critiqué le traitement réservé à Gay. «C’est une attaque contre toutes les femmes noires de ce pays qui ont brisé le plafond de verre», le Révérend. Al Sharpton a déclaré à CNNajoutant qu’il organiserait un piquet de grève devant les bureaux new-yorkais de Bill Ackman, le financier milliardaire qui avait critiqué Gay à plusieurs reprises.

Le conseil d’administration de Harvard est également sous surveillance. La Harvard Corporation, dirigée par la milliardaire et ancienne responsable de l’administration Obama Penny Pritzker, s’était initialement tenue aux côtés de Gay après l’audience au Congrès. Dans sa déclaration soutenant Gay le mois dernier, la société a reconnu avoir été informée d’allégations de plagiat à partir d’octobre.

Bien que de nombreux membres du corps professoral de Harvard ont exprimé leur consternation face à la décision de Gay, certains ont appelé à un remaniement du conseil d’administration. «Nous avons besoin de plusieurs nouveaux membres indépendants au sein de Harvard Corporation qui ne soient pas entachés par les événements et les échecs récents», a déclaré Frank Laukien, chercheur invité en chimie, au Times, ajoutant que Pritzker devrait démissionner immédiatement.

Et le débat sur la question de savoir qui devrait diriger les universités a rouvert. Alan Garber, doyen de Harvard, assumera les fonctions de président par intérim de l’école. Mais le processus de sélection des dirigeants à temps plein de Harvard et de Penn risque d’être houleux, d’autant plus que les anciens élèves de plus en plus francs s’expriment.

Ackman s’est moqué de Sally Kornbluth, la présidente du MIT qui a également témoigné lors de l’audience sur l’antisémitisme de la Chambre en décembre et qui reste en fonction. «Tais-toi Sally?» il a posté sur X.

Wall Street attend une publication importante de la Fed. À 14 heures, heure de l’Est, la banque centrale devrait publier le procès-verbal de la réunion de fixation des taux du mois dernier, au cours de laquelle elle a stupéfié les marchés en suggérant qu’un trio de réductions était envisagé cette année. Le message de la Fed a provoqué une forte reprise en fin d’année, mais les actions ont connu un début terne en 2024 alors que les investisseurs se demandent si la banque va commencer à réduire ses émissions. dès mars.

Donald Trump porte plainte pour que son nom figure à nouveau sur le scrutin primaire républicain du Maine. L’ancien président a accusé Shenna Bellows, la secrétaire d’État de l’État, d’être « partiale » après que le Maine soit devenu le deuxième État à l’exclure du scrutin. Des contestations de la candidature de Trump ont été déposées dans au moins 33 États.

Maersk prolonge une pause dans ses voyages à travers la mer Rouge après des attaques de missiles. Le géant danois du transport maritime l’a déclaré continuerait à éviter la zone et le canal de Suez après que des militants houthis basés au Yémen ont tenté d’aborder l’un de ses navires ce week-end, provoquant un échange de tirs avec les forces américaines qui a tué 10 des assaillants. Les inquiétudes grandissent quant au fait que la guerre entre Israël et le Hamas pourrait se transformer en un conflit régional plus large après la mort d’un dirigeant du Hamas au Liban.

Alors que le géant du divertissement fait face à une pression renouvelée de la part du milliardaire Nelson Peltz (et de deux anciens dirigeants mécontents qui le rejoignent dans sa lutte par procuration), il a obtenu le soutien d’un autre investisseur activiste notable : ValueAct Capital.

ValueAct soutiendra les candidats au conseil d’administration de Disney, le géant du divertissement a déclaré dans un communiqué mercredi. Disney a ajouté qu’il conclurait un accord pour consulter le fonds spéculatif de 16 milliards de dollars, notamment par le biais de réunions avec son conseil d’administration.

«ValueAct Capital a un historique de collaboration et de coopération avec les sociétés dans lesquelles il investit», a déclaré Bob Iger, PDG de Disney. «Nous apprécions leur contribution en tant qu’actionnaires à long terme.»

C’est en quelque sorte une victoire symbolique puisque la participation de ValueAct dans Disney serait bien inférieure aux 33 millions d’actions contrôlées par Peltz. Mais ValueAct est très apprécié à Wall Street en tant que collaborateur constructif des conseils d’administration des entreprises.

Et on ne sait pas exactement ce que Peltz et ses alliés – Ike Perlmutter, l’irascible ancien président de Marvel Entertainment ; et Jay Rasulo, ancien directeur financier de Disney, réclament.


Les investisseurs ignorent l’annonce selon laquelle le constructeur automobile d’Elon Musk a perdu sa couronne de premier vendeur mondial de véhicules électriques, cédant cette position à BYD, un rival chinois soutenu par Warren Buffett. Mais les observateurs du secteur affirment que la relève de la garde est potentiellement un moment clé.

Les actions de Tesla étaient en baisse mercredi lors des échanges avant commercialisation après sa dernière mise à jour des ventes hier. L’entreprise a vendu un nombre record de 1,8 million de véhicules l’année dernière, grâce à des remises. Cela comprenait la vente de près de 485 000 voitures au dernier trimestre, soit environ 41 000 de moins que BYD au cours de la même période.

BYD est le fabricant dominant de véhicules électriques sur le plus grand marché automobile du monde. L’entreprise s’est d’abord concentrée sur la fabrication de batteries avant de se lancer dans la fabrication de ses propres voitures. Elle vend des véhicules moins chers que Tesla, mais ses marges bénéficiaires avoir tenu le coupen partie parce qu’elle possède sa chaîne d’approvisionnement en batteries et s’approvisionne en matières premières moins chères.

BYD se tourne désormais vers l’étranger, ce qui exerce une pression supplémentaire sur Tesla. Le marché chinois représente environ 90 pour cent des ventes de BYD. Mais les activités internationales de BYD – qui se concentrent sur l’Europe, le Japon et le Brésil et ont largement évité les États-Unis en raison des tensions commerciales entre Pékin et Washington – ont décollé au cours des années 2000. deuxième moitié de l’année dernière.

La question de savoir si BYD peut traduire son succès national « sur la scène mondiale est l’une des grandes questions de 2024 », a déclaré à DealBook Matthias Schmidt, analyste du secteur et directeur de Schmidt Automotive Research. BYD a annoncé le mois dernier son intention de construire une usine de véhicules électriques en Hongrie, alors même que l’Union européenne, le deuxième plus grand marché mondial des véhicules électriques, enquête sur les entreprises chinoises pour des subventions illégales.

Le marché évolue profondément. Les crédits d’impôt fédéraux et autres incitations se tarissent en Europe et aux États-Unis, et les gouvernements réfléchissent à davantage de mesures protectionnistes. La croissance vient de consommateurs plus soucieux des coûts.

Ces changements pourraient apparaître dans les futurs chiffres de Tesla. «Sa locomotive de croissance semble dérailler malgré d’importantes réductions, ce qui le caractérise de plus en plus comme un constructeur automobile traditionnel privilégiant le volume plutôt que le profit», a déclaré Schmidt.


Le grand rallye crypto de 2023 semble avoir encore beaucoup de puissance de feu. Bitcoin a dépassé 45 000 $ cette semaine, son plus haut niveau depuis avril 2022, les taureaux crypto faisant grimper le prix sur les paris selon lesquels les régulateurs approuveront le premier fonds négocié en bourse Bitcoin, ou ETF, dès ce mois-ci.

Cette poussée s’est produite dans un contexte de répression réglementaire plus large. La seconde a remporté une grande victoire contre la société de cryptographie Terraform Labs la semaine dernière, ce qui pourrait avoir des implications majeures pour d’autres affaires d’actifs numériques. Un juge fédéral a conclu que la société – qui a provoqué un effondrement du marché en 2022, incitant son co-fondateur, Do Kwon, à s’enfuir pendant des mois – vendait des jetons cryptographiques qui étaient des titres non enregistrés.

C’est devenu un enjeu existentiel pour l’industrie. Gary Gensler, président de la SEC, affirme que la plupart des jetons cryptographiques sont considérés comme des titres. L’industrie a résisté à cette approche devant les tribunaux et au Capitole, dépensant des millions pour défendre des causes et faire pression en faveur d’une structure réglementaire alternative.

La dernière décision renforce la position de l’agence quelques mois seulement après avoir perdu un combat judiciaire séparé contre Ripple, qui s’est avéré avoir respecté les règles de la SEC dans la manière dont il a vendu son jeton XRP.

Les anciennes lois s’appliquent à une nouvelle industrie. Dans sa décision, le juge Jed Rakoff du district sud de New York a rejeté l’affirmation de Terraform selon laquelle une affaire de la Cour suprême de 1946 établissant un test pour les titres n’était pas pertinente car elle provenait d’une « époque révolue ». Dans cette affaire, le tribunal a déclaré qu’« un contrat, une transaction ou un stratagème par lequel une personne investit son argent dans une entreprise commune et est amenée à espérer des bénéfices » grâce aux efforts du promoteur relève du droit des valeurs mobilières.

Le juge Rakoff a estimé que le test s’appliquait aux jetons cryptographiques, ajoutant que Terraform et Kwon « avaient fait des déclarations spécifiques et répétées » qui amèneraient un investisseur raisonnable à s’attendre à un profit basé sur leurs efforts.

Kwon est en prison au Monténégro pour falsification de documents et fait face à des accusations dans plusieurs pays. Il a fui sa Corée du Sud natale après le crash épique de Terraform, et peut être extradé aux États-Unis ou en Corée du Sud pour faire face à des poursuites.

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