sábado, abril 13

Netanyahu dice que no cederá a las presiones para cancelar la invasión de Rafah

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, insistió el sábado en que Israel no cederá a la presión internacional para cancelar su planeada invasión terrestre de Rafah, la ciudad más meridional de Gaza que ahora alberga a más de un millón de palestinos.

Muchas personas actualmente en Rafah están desplazadas y viven en escuelas, tiendas de campaña o con amigos o familiares, en una búsqueda desesperada de un refugio seguro frente a la campaña militar de Israel que lleva más de cuatro meses. Su vida es una lucha diaria por encontrar suficiente comida y agua para sobrevivir.

«Quienes quieren impedirnos operar en Rafah básicamente nos dicen: perdamos la guerra», dijo Netanyahu en una conferencia de prensa en Jerusalén el sábado por la noche. «Es cierto que hay mucha oposición en el extranjero, pero este es exactamente el momento en el que tenemos que decir que no haremos la mitad o un tercio del trabajo».

Casi al mismo tiempo que Netanyahu se dirigía a la conferencia de prensa, miles de manifestantes antigubernamentales llenaron una calle central de Tel Aviv, la manifestación más grande contra el primer ministro en meses. Llenaron la misma calle donde tuvieron lugar protestas masivas contra Netanyahu. Los esfuerzos de Netanyahu por debilitar el sistema de justicia del país enfurecieron a la nación antes del comienzo de la guerra entre Israel y Hamás.

Los llamados a elecciones inmediatas han ido más allá del estrépito de las bocinas. Los manifestantes encendieron una bengala roja en medio de un círculo de tambores, mientras otros agitaban banderas y miraban a media docena de agentes de policía montados.

«El pueblo debe levantarse y el gobierno debe irse», dijo un manifestante, Yuval Lerner, de 57 años. Lerner dijo que incluso antes de la guerra, había perdido la confianza en que el gobierno se preocupaba por los mejores intereses de la nación, pero «el 7 de octubre lo demostró», dijo.

Los comentarios de Netanyahu también se producen cuando los líderes mundiales y las organizaciones internacionales están haciendo sonar la alarma de que una invasión de Rafah sólo empeoraría el desastre humanitario para los palestinos desplazados.

Josep Borrell, máximo diplomático de la Unión Europea, reiteró el sábado su llamamiento a Israel para que se abstenga de lanzar una operación militar en Rafah «que empeoraría una situación humanitaria ya catastrófica».

Netanyahu, sin embargo, dijo que a los palestinos se les permitiría salir de Rafah y sostuvo que había «mucho espacio» al norte de la ciudad donde los civiles podrían reasentarse.

El líder israelí minimizó las posibilidades de un rápido progreso en las negociaciones indirectas con Hamás sobre un alto el fuego a cambio de la liberación de los rehenes. Dijo que Hamás, el grupo armado que durante mucho tiempo controló Gaza y dirigió el conflicto de octubre. 7 contra Israel, que inició la guerra, hizo exigencias “ridículas” en estas negociaciones.

Al explicar su decisión de impedir que funcionarios israelíes participaran en negociaciones de seguimiento en El Cairo a principios de esta semana, el primer ministro añadió que Hamás no había cedido en sus exigencias de «un nanómetro».

«No hay nada que hacer hasta que veamos un cambio», añadió.

Más temprano el sábado, Ismail Haniyeh, jefe del ala política de Hamás, emitió una declaración acusando a Israel de «vacilar» a la hora de responder a las demandas de Hamás. Hamás pide un alto el fuego integral, la reconstrucción de Gaza, el fin del bloqueo israelí del territorio y la liberación de los prisioneros palestinos retenidos por Israel.

El presidente Biden dijo en una conferencia de prensa el viernes que no esperaba que Israel invadiera Rafah mientras estaban en marcha los esfuerzos para liberar a los rehenes.

Sudáfrica pidió esta semana a la Corte Internacional de Justicia, el máximo órgano judicial de las Naciones Unidas, que intervenga para detener el planeado avance de Israel hacia Rafah. Pero el viernes, el tribunal se negó a imponer nuevas restricciones destinadas a impedir tal incursión.

En cambio, dijo que la «peligrosa situación» en Gaza, incluida Rafah, requería que Israel cumpliera con su decisión anterior del mes pasado, que implicaba tomar «todas las medidas a su alcance» para prevenir el crimen de genocidio cometido por sus fuerzas.

Netanyahu calificó la acusación de que Israel participó en genocidio como “falsa” y “escandalosa”.

Los funcionarios israelíes insistieron en que era necesaria una incursión en Rafah para destruir los túneles entre Egipto y Gaza y tratar de expulsar a los militantes palestinos de allí. Pero los israelíes aún tienen que presentar un plan para evacuar a los civiles como exige Estados Unidos, el aliado más cercano de Israel.

Muchos refugiados civiles en Rafah ya se han mudado varias veces a medida que la campaña militar israelí avanzaba más al sur, y algunos dijeron que sus casas al norte de la ciudad habían sido destruidas y estaban cansados ​​de mudarse varias veces.

«Si quieren venir aquí, en medio de toda esta gente, habrá masacres», dijo Khalil el-Halabi, de 70 años, uno de los muchos palestinos desplazados del norte de Gaza que han encontrado refugio en Rafah.

Algunos palestinos desplazados han regresado al norte, a Deir al Balah, en el centro de Gaza, según el coordinador humanitario de la ONU.

Los residentes de Rafah están tan desesperados por conseguir comida que detienen los camiones de ayuda y comen lo que encuentran allí, según las Naciones Unidas.

Ahmad al-Ghazaly, de 26 años, otro palestino desplazado en Rafah, dijo que estaba refugiado en una tienda de campaña con sus padres, quienes, según dijo, padecían enfermedades crónicas. Dijo que esperaba obtener permisos para que ambos salieran hacia Egipto a través del cruce fronterizo de Rafah, pero el proceso se había vuelto aún más difícil y costoso en las últimas semanas.

«Han pasado cuatro meses desde que apenas dormimos, comimos, nos duchamos y hay bombardeos constantes», dijo al-Ghazaly. «Vivimos en condiciones, lamento decirlo, apenas mejores que las de los animales».

A medida que se avecina la invasión israelí de Rafah, el vecino Egipto está cada vez más preocupado de que una operación israelí en la ciudad pueda enviar refugiados palestinos a su territorio. Egipto ha advertido a Israel de «consecuencias desastrosas» si las fuerzas israelíes se embarcan en una operación terrestre en Rafah.

Pero el Ministro de Defensa israelí, Yoav Gallant, trató de disipar esas preocupaciones el viernes, diciendo que Israel «no tenía intención de evacuar a civiles palestinos a Egipto».

Israel y Egipto tienen un tratado de paz de décadas de duración que sirve como piedra angular de la estabilidad en Medio Oriente.

En las últimas semanas, Egipto ha reforzado la frontera con Gaza, lo que algunos analistas ven como una respuesta a los temores de una afluencia de palestinos. Un contratista e ingeniero dijeron recientemente al New York Times que habían recibido un encargo del gobierno para construir un muro de hormigón de cinco metros de altura (unos 16 pies) para encerrar un terreno de cinco kilómetros cuadrados en el lado egipcio de Gaza. frontera en Rafah.

En su intervención en la Conferencia de Seguridad de Munich, el Ministro de Asuntos Exteriores egipcio, Sameh Shoukry, dijo que su país se oponía firmemente a cualquier intento de expulsar a los palestinos al territorio egipcio y no tenía intención de proporcionar “zonas seguras” para los refugiados palestinos. Pero si surgiera tal situación, añadió, las autoridades egipcias actuarían con la «humanidad necesaria» y brindarían «apoyo a los civiles inocentes».

Adán Sella contribuyó con informes desde Tel Aviv.