sábado, abril 13

Tesla planea comenzar la entrega del Cybertruck hoy

Tesla planeaba comenzar a entregar su tan esperada y retrasada camioneta Cybertruck a los clientes el jueves, ingresando a uno de los segmentos más lucrativos pero competitivos de la industria automotriz.

Con su carrocería de acero inoxidable y esquinas afiladas, la Cybertruck no se parece a las camionetas de Ford Motor, General Motors y Ram que dominan el mercado. Es el primer vehículo de pasajeros completamente nuevo de Tesla en más de tres años, pero llega mucho después de que otros fabricantes de automóviles comenzaran a vender camionetas que funcionan con baterías.

Esto hace que los analistas se pregunten quién comprará el Cybertruck. ¿Robará clientes a los fabricantes de automóviles tradicionales, atraerá a una audiencia diferente o se convertirá en un costoso fracaso? Tesla dijo que cientos de miles de personas han realizado depósitos reembolsables de 100 dólares en Cybertrucks. Pero no hay garantía de que estas reservas se traduzcan en ventas.

«Esto plantea la pregunta: ¿Qué tipo de cliente busca Tesla?» dijo Ben Rose, presidente de Battle Road Research, una firma que rastrea empresas de tecnología y vehículos eléctricos, que espera que las acciones de Tesla superen al mercado. «Parece como si algo hubiera bajado del módulo lunar para recolectar rocas en la luna».

Mostrado públicamente por primera vez en 2019, el vehículo sufrió problemas de producción relacionados con su diseño extraño y la elección de acero inoxidable en lugar del acero o aluminio más liviano que se usa típicamente en automóviles y camiones. Las ventas se han retrasado durante más de dos años y el director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, ha advertido a los inversores que es posible que la empresa no pueda fabricar el camión en grandes cantidades hasta 2025.

«Habrá enormes desafíos para lograr una producción en volumen con Cybertruck y hacer que el flujo de caja de Cybertruck sea positivo», dijo Musk en octubre. El miércoles se mostró más optimista, durante una aparición en el DealBook Summit del New York Times: «Este será, con diferencia, el mayor lanzamiento de producto en el mundo este año».

También hay mucho en juego para los fabricantes de automóviles tradicionales. Los estadounidenses compran 2,5 millones de camionetas al año, y esas ventas son una importante fuente de ganancias para Ford, GM y Stellantis, propietaria de Ram, Jeep y Chrysler. En Estados Unidos, las camionetas suelen venderse como vehículos de lujo. Los europeos o asiáticos adinerados tienden a comprar sedanes y vehículos deportivos utilitarios de Mercedes-Benz, BMW o Audi. Muchos estadounidenses adinerados compran Ford F-150 equipadas con un sistema de audio de 18 bocinas y un volante con calefacción.

Se espera que Tesla revele el precio del Cybertruck en un evento el jueves por la tarde en Austin, Texas, donde se construye el vehículo. Se espera que las versiones con tracción total cuesten alrededor de 80.000 dólares o más, con detalles y tecnología adicionales. Se espera que Tesla finalmente ofrezca una versión con tracción en dos ruedas por alrededor de 50.000 dólares, pero podrían pasar varios años antes de que lleguen modelos más asequibles.

Los primeros compradores probablemente serán expertos en tecnología y coleccionistas adinerados, dijo Rose. Es poco probable que Cybertruck atraiga tanto a los operadores de flotas corporativas como a las empresas de servicios públicos o de construcción. El modelo tampoco es asequible ni práctico para paisajistas, instaladores de paneles de yeso y otros propietarios de pequeñas empresas.

Esto es un alivio para los fabricantes de automóviles tradicionales. Aproximadamente una quinta parte de las F-150 que Ford vende son a clientes comerciales o gubernamentales. La división Pro de Ford, que se centra en clientes comerciales, gana significativamente más dinero como porcentaje de sus ventas que la división que vende vehículos de gasolina a particulares. (La división que vende vehículos eléctricos a los consumidores perdió dinero).

Algunas empresas compran furgonetas sin plataforma de carga y, en su lugar, instalan cajas o plataformas especializadas para satisfacer sus necesidades. Esto será imposible con la carrocería de una sola pieza del Cybertruck.

Incluso cuando las empresas compran camiones con cajas estándar, a menudo agregan accesorios como cajas de herramientas o estantes para escaleras que no caben en el Cybertruck. (La mayoría de los micrófonos de otros fabricantes tienen el mismo aspecto y funcionan de la misma manera para poder adaptarse a estos complementos).

Hasta ahora, las ventas de camionetas eléctricas y otros vehículos a clientes comerciales han sido modestas. Pero Ford ve potencial para dominar un mercado de rápido crecimiento donde no habrá mucha competencia de Tesla. Las furgonetas eléctricas E-Transit de Ford representan el 50% de su mercado en Estados Unidos y Europa, dijo en una entrevista Ted Cannis, director general de Ford Pro. La versión eléctrica de la F-150, conocida como Lightning, prácticamente no tiene competencia entre los clientes comerciales, añadió.

Ford puede generar ingresos adicionales de empresas y gobiernos vendiéndoles servicios como software que rastrea la ubicación de sus empleados y crea rutas eficientes. Ford también ayudará a los clientes a instalar estaciones de carga para flotas de camionetas y furgonetas. «Necesitamos hacer la transición lo más fácil posible», dijo Cannis.

No hay indicios de que Tesla planee ofrecer servicios similares.

Muchos aspectos del Cybertruck siguen siendo un misterio. Antes del evento del jueves, los inversores y fanáticos de Tesla estaban esperando saber si, por ejemplo, el Cybertruck tendría enchufes para herramientas eléctricas o si podría proporcionar energía de respaldo a los hogares, una característica disponible en el F-150 Lightning.

Las camionetas eléctricas están disponibles desde finales de 2021, cuando Rivian, una nueva empresa de vehículos eléctricos, comenzó a vender la R1T. Ford comenzó a vender la F-150 Lightning en 2022. GM comenzó a vender una versión eléctrica de su camioneta Silverado en cantidades limitadas este año.

Hasta ahora, la respuesta de los compradores ha sido mixta. Las camionetas eléctricas representaron solo el 3% del mercado de vehículos eléctricos en los primeros nueve meses de 2023. Y solo el 2% de todas las camionetas vendidas en Estados Unidos eran eléctricas, según estimaciones de Kelley Blue Book y Battle Road.

Pero las ventas están creciendo más rápido que el mercado automotriz en general, aunque el ritmo se ha desacelerado recientemente. Las ventas de la F-150 Lightning durante los primeros nueve meses del año aumentaron un 40 por ciento a más de 12.000 vehículos, según Kelley Blue Book. Las ventas de camionetas Rivian aumentaron un 28 por ciento a más de 14.000 vehículos.